博客首页|TW首页| 同事录|业界社区

科幻星系

科普的态度 科幻的视角 解读科技百事

英国科学家发现 黄金来自外星

就算在全球股市全面疲软的现在,金、银等贵重金属因其特有的高保值度,依然在投资市场火爆无比。但你是否知道,金项链、银手镯、铂金戒指,这些在我们日常生活中再司空见惯不过的贵金属,竟然与外太空有着密不可分的紧密联系。

就在近日,来自英国布里斯托大学的学者爆出猛料:在对地球上最古老的一些岩石进行过超高精度分析后发现,令得所有地球人都趋之若鹜的贵金属竟然来自于地球外!

陨石雨——天上掉金子

没错,地球在它形成两亿多年后的时间里受到了大量陨石的“狂轰滥炸”,而这些“天外来客”在撞击地球表面的同时,也给这个星球带来了本不属于它的金、银、铂、钯等贵金属。

现代的地球形成理论认为,由于地心引力的关系,地面上的金属都在时光的流逝中潜入地表以下,在不断压缩、熔化的过程中行程地核。但令人百思不得其解的是, 金、铂等贵重金属不仅没有被引力“拖”入地核,反倒大量遍布在地球的浅表层,在地球硅酸盐地幔开采出来的贵重金属比预期中的要多千万倍!

为了解释这一“反常现象”,部分学者提出了大胆假设:在地核形成之后,地球迎来了一场猛烈的“陨石雨”,而正是这些陨石给我们的星球带来了大量的贵金属。这些“从天而降”的贵金属不仅没有沉入地核,反倒被地幔吸收,形成了一层富含贵金属的地质薄层。

牛津大学的斯蒂芬·姆巴斯博士在格陵兰辛苦收集到一批“石龄”超过四十亿年的岩石,这批岩石的地质年代恰好处于地核行程后不久、“陨石雨”造访地球之前, 为研究当时的地球地质构成打开了一扇独一无二的窗户。而为了考证这一假设是否能够成立,斯蒂芬博士慷慨的将这批岩石全部送予了布里斯托大学地球科学学院的 马提亚博士、蒂姆博士进行研究分析。


小数字 大学问钨来道真相

钨是一种极其稀有的元素,跟绝大多数元素一样,它也具有多种原子序数相同但质量数不同的同位素。因此,对岩石中钨同位素的对比研究,是迄今为止最合理的同位素对比方法。

马蒂亚等人的研究小组对这批格陵兰岩石进行了钨同位素检测后发现,与现代岩石相比,古岩石的钨182同位素的元素丰度降低了百万分之十五。虽然这个数字看起来微不足道,但是经过精密的换算发现,地球上可开采黄金数量与陨石雨带到地球上的黄金数量惊人的一致!

马蒂亚博士说:“岩石中的钨含量微乎其微,从提取、采样再到分析钨同位素构成,每一个步骤都需要超乎寻常的精确与细心。事实上,在全球范围内,我们是迄今为止首家成功做成如此高质量、高精度测量分析的实验室。对此,我本人表示衷心的骄傲与荣幸。”

贵金属源于一场美丽的意外

陨石雨的降临搅乱了地幔巨大的对流进程,随后,随着一系列的地质运动,各大大陆初步形成,而随陨石雨降落至地球的贵金属则集中成为了今时今日的矿脉。

最后,马蒂亚博士补充到:“无论是在经济领域还是在工业领域,贵金属都具有极关键的战略作用,可以说,贵金属已经成为了地球上不可或缺的资源。但有趣的是,在地球上扮演着重要角色的贵金属,当初来到地球,纯粹是一场美丽的意外!”

浏览数: 次 星期三, 09月 14th, 2011 四处游历

还没有评论。

发表评论