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免费=王道?付费是否刚需?互联网产品生死之谜

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互联网自诞生以来,就重塑、颠覆了许多行业,不管是传媒、广告、社交、办公等都发生了翻天覆地的变化。与此同时,互联网也创造性的研发出许多革命性产品,其影响力辐射社会的每个角落,彻底地改变了我们生活的方方面面。互联网对社会运行模式的改变之大、贡献之多,难以言述。不过就互联网产品本身来说,从诞生之日起,就一直贯穿着关乎生死的两派决斗——免费及付费。

免费和付费之间的矛盾和融合一直纠缠着互联网产品,有时会阻挠互联网的进一步发展,有时却在不经意间推动互联网得到跨越式进步,其中的恩怨纠葛比比皆是。即使是参与其中的用户,在享受免费产品带来的便利时,也很难抗拒精制付费产品带来的诱惑。在传统印象中,免费的互联网产品一直是无往不利的“神器”,是绝对的王道,而付费只是出于刚需,只会在用到的时候才会选择,事实是否真的如此呢?

免费模式渗入互联网方方面面

互联网本身的诞生就是基于免费的因素,甚至其创始人并没有得到丝毫的利益。可以说,互联网天生就具备两大关键要素——免费和开放。从互联网生态链的顶层说起,以用户日常接触最多的搜索引擎为例,雅虎为代表的第一代搜索引擎公司,它们奉行的就是免费策略。它们的免费是建立在直接搜索、复制互联网上既有的内容,并将之传达给使用搜索引擎的用户。而这也让日后追随的搜索引擎都肆无忌惮的抓物互联网上的信息,并最终引发了无数关于著作权、隐私权等方面的案件。当然,不可否认的是,搜索引擎发展到今天已经成为用户使用互联网必不可少的工具,是用户获取信息的最重要渠道之一,也把持着进入互联网世界的门户。

而作为互联网生态链底层的用户,在互联网免费的浪潮中,也有着自己的贡献。当互联网呈爆发式增长的时候,越来越多的用户不再只是单纯的索取信息,而是有意识地开始在互联网上贡献信息。最重要的是,他们贡献这些信息完全是出于自愿或者兴趣,都是免费的。因此,互联网生态链的底层,但也最重要的用户群体也决定着互联网的免费模式。比如,开放的微博给予所有用户参与社会话题、发表个人观点、表达个人意见和与其他用户交流的全方位社交平台。因此,有着数以的用户无时无刻不在传达、贡献大量的信息。虽然这些信息良莠不齐,有些有用,有是无用,形形色色,应有尽有,但最起码它们都是免费的,都能够在一定程度上丰富人们的生活,甚至在深层基础上改变着社会进程,逐步地推动着社会变革。

可以看出,不管是顶端和底端,互联网产品都是基于免费模式在蓬勃发展。也就是说,互联网世界之所以能够如此丰富多彩,免费模式在其中发挥的作用绝对能够排在NO.1!如果在互联网上的任何活动都要付费,那无法想象将会是怎样的死气沉沉。

免费模式优劣大探讨

免费是互联网产品应该具有的先天属性,也是能够绕过互联网发展如此迅猛的最关键因素。但这并不是说它就是完美的模式,互联网产品的免费依然具有优劣不同的两方面。从免费的优势来看,最获益的无疑是用户。如今不管是互联网产品的制造者还是普通用户,都只是互联网世界中的一份子,自然不能拒绝免费的产品。一款互联网产品只要是免费的,做的不太差,比如会聚集大量的用户群体,这是由社会习性所决定的。不依靠免费的互联网产品,想清高的为所有互联网活动付费,这种装清高的行为显然是不可能做到的——难道你要为搜索引擎捐款一千块?

而对互联网企业来说,免费也会让它们收益,这是因为它们会利用产品的免费来迅速获得海量用户。随后,它们会利用获得的海量用户完成其产品的延伸价值,或寻求投资,或上市,或寻找其他新的商业模式。

也就是说,免费模式对于底层的用户和顶层的企业来说,存在着双赢。这也是维系免费模式继续生存下去的最主要原因。同时,也因为免费能够对双方有益,才能继续在互联网上大行其道,并不断出现新的变化。

俗话说的好,天底下没有免费的午餐,免费模式自然有着它的劣势。就目前来看,其劣势主要在互联网顶端。同样以搜索引擎为例,它们虽然对用户免费,但其实是建立在收取高额广告费用、流量费用等以赚取利润的基础之上。类似这样表面免费,隐形收费的策略直到现在还一直风靡。也就是说,互联网免费的罪魁祸首就是搜索引擎,虽然它们将网页上的信息免费呈现给用户使用,但广告的加入实际上变相地降低了用户获取信息的便利程度,并受到一定信息的干扰,这样的免费其实是牺牲了互联网产品的信誉度,违背了互联网开放的初衷。对用户免费的结果却是搜索引擎成了最赚钱的工具,让人啼笑皆非。

免费的互联网产品的确击败不少现实中的产品或者其他互联网付费产品,但是免费的互联网产品想要在技术上寻求继续突破,即使不算运营成本,在开发、维护上的所需要成本也是非常大的。不是所有免费的互联网产品都能在其他方面获取利益,互联网企业也不是慈善家,如何维持免费策略,将会是互联网企业最头痛的问题。

从用户身上去看,免费对用户自身利益当然没有什么明面上的损害。但要知道,虽然很多免费的互联网不错,但要想真正获得有价值的东西,仅仅依靠免费,还远远不够。很多有价值的产品或者数据、文档等几乎不会免费在互联网上传播。这就对用户获得更多有价值的东西产生阻碍——免费毕竟不是万能的。

付费≠刚需,亦可为惯性

对于需要付费的互联网产品,绝大对数人都认为属于刚需,只有在必须使用的时候才会主动去付费。诚然,这样想无可厚非。毕竟,如果一款需要付费的互联网产品由免费的产品可以替代,或者不是必须的,谁都不会花钱去购买。因此,付费的互联网产品的最主要标准之一就是用户无法通过免费策略来获取这些产品,只有这样,才能体现出其价值。此外,付费产品必须要更有价值,即使有类似的免费产品,但不管功能还是细节都不能与其对抗,用户就会为这些更有价值的互联网产品掏钱。

从这些角度来说,付费的互联网产品就像空气、食物、水一样不可或缺,是用户继续工作、学习、生活的一种必然需求。这自然就属于刚需——不得不为之。

但从一方面看,付费也许并不一定是刚需,更有可能是惯性。比如目前互联网产品通常惯用的免费使用,待积累到一定用户,并产生黏性之后,再收取费用的。比如支付宝的“信用卡还款”功能被数千万用户使用,在众多用户体验到其便利性之后,即使收取小额费用,也不会产生抵触心理,只会因为惯性而继续使用。

此外,互联网企业让广告主付费惯用的另外一种策略就是多级跳转。比如,搜狗曾经提出“三级火箭”策略,利用免费的输入法带动浏览器,利用浏览器来带动搜索引擎的使用率,利用搜索引擎来获取利润,最终变现的主要途径就是是它的“第三级火箭”搜索引擎。互联网产品利用这种多级跳转来变现的产品非常多,利用用户免费获取资源和信息后,通过多级转化获取利润。

免费OR付费,互联网都离不开

免费是互联网繁荣兴盛的基础,其贡献之大绝对功不可没,但它并不是绝对的完美,同样存在着劣势。付费一方面是刚需,另一方面是惯性,更重要的是还能通过其他方式让另外的群体付费。归根到底,其实互联网是建立在免费的基础之上,但又离不开付费。因为免费,用户可以享受互联网的繁华;因为付费,用户能够满足刚需,互联网也得以继续存在——这是针对互联网企业及其产品来说。免费和付费,缺一不可,区别只是谁免费,谁付费而已。(科幻星系/文)

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浏览数: 次 星期二, 11月 26th, 2013 时尚科技

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