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科幻星系

科普的态度 科幻的视角 解读科技百事

硬件围城,巨头们如何抵御硬件诱惑?

“硬件是基础,软件是灵魂”,这是笔者初中第一节计算机课程上,一位肥硕老师的开场白,基本奠定了我前20年的电子观。灵魂的说法,更具有审美性,以至于我长时间对软件行业有着盲目的崇拜。但随着对电子产业链的深入了解,笔者渐渐意识到:软、硬件没有“审美”上的区别,两个领域都有着非常极致的表现:

三星打造了硬件王国,从IC芯片到Retain显示器,从8MP camera到battery,从洗衣机、电冰箱到Galaxy S5…韩国企业几乎踏破了消费类电子市场所有的硬件门槛,如果李健熙愿意,三星甚至能跑到珠穆朗玛峰上建造一个火力发电厂;微软则属于把软件和服务发挥到极致的代表,window长期统治PC操作系统市场,经常利用其强大的影响力玩弄硬件商,如今廉颇老矣却琢磨着找一个硬件的支撑点,但无论是自由品牌的surface平板,还是收购诺基亚,软件巨人也只不过是做了一个美妙的硬件梦罢了。

硬件围城,巨头们如何抵御硬件诱惑? - 康斯坦丁 - 科幻星系

消费类电子市场,合久必分,分久必合。产业链的分工是人类科技史上的一次重要飞跃:英特尔封装好芯片,连同三星的显示器、电源等元器件,送到深圳的富士康,SMT贴片、组装,测试,包装,而后把PC出货到美特好超市,附加一盘5块钱的 “正版”Windows,最后,由中国消费者搬回家,这样的模式持续了大约20年,但随着大数据、云技术、移动互联网技术的发展,激发了消费者越来越多欲望,而巨头们因垂涎新兴市场,或推动固有服务,都产生了跨界的想法,最流行的说法,应该是:致力于打造专属的生态圈。

软件or硬汉, 苹果的身份危机

严格意义上讲,苹果是一家非常伟大而有特色的硬件公司,但自从iPhone风靡全球之后,iOS操作系统也跟着一起家喻户晓。软硬兼优,加之强大的控制欲,苹果自重新崛起就以全能型选手示人,事实上,笔者第一次知道“生态圈”也是源于苹果。软件or硬汉?企业性质的界定竟然给苹果带来了一些烦恼,当然,这是有钱人的烦恼,就是那种晚上去“天上人间找女博士还是“去海天盛筵找嫩模”的纠结…虽然CEO库克一直游说,向华尔街大声疾呼:我们不是一家硬件厂商,我们有其他方式赚钱,回报股东,但地球人都知道,苹果的发迹源于iPhone智能手机完美的工业设计,iOS也好,App store也罢,包括果粉文化、饥饿营销,以及乔布斯至高无上的科技地位等等,基本上全部衍生于Retain触摸屏、玻璃外壳、矩形圆角设计和一层晶莹剔透的玻璃。

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其实,消费类电子领域,尤其是智能手机,硬件和外观能勾起消费者90%的购买欲,拿苹果来讲,iOS系统虽然稳定,却太过个性,中国消费者一直是以“忍受”的态度来使用,至于,App store的丰厚利润,更多地是一种商业模式的成功,与软件关系不大。

库克的说法是一种战略性的选择,这位痴迷于财报、利润和股价的供应链高手,是见不得苹果股价一直下跌的。为了止住颓势,他不惜放弃自己的金字招牌,可谓用心良苦。关于股价,华尔街对苹果软硬身份的认定至关重要:iPhone前四代产品,每次升级硬件都会有颠覆性创新,iPhone4达到最高潮,但自乔帮主离开后,苹果的硬件创新陷入停滞,iPhone5的铝制外框犯下了绝命失误,iPhone5S受众的仅有“土豪金”,这充其量算是改进,加之,随着智能手机和平板电脑日趋大众化、消费者口味发生变化,苹果产品已然渐渐失去统治力,据说三星Galaxy S5在美国市场首周销量占到该周手机总销量的25%,iPhone5S的这个数字仅有18%,这足以证明,iPhone的魅力正在下降,消费者再受不了苹果带来的饥饿感了。

笔者认为,库克的说法对苹果股价不会有根本性的改善,他唯一要做的就是要跟个男人一样,承认自己是个硬件厂商,而且要直面硬件创新的困境,iWatch/ITV/iCar/i滋病治疗仪都有可能再掀追捧热潮。况且,苹果还有1560亿美元的现金,干啥,成不了?

亚马逊的重金属:Kindle、Fire TV

如果说苹果是因顾及股价下跌,而甘愿放弃硬件厂商的头衔,那么,亚马逊则通过不断地努力尝试,正让自己变得越来越硬。面对硬件的诱惑,两家巨头走了两条完全不相同的路,或许,这也是巨头企业的综合性趋势所致,软了,想变硬;硬久了,就不想干了…

亚马逊是全球第一大在线零售商,商品琳琅满目:百货、图书、音乐和数字内容等等,但随着消费者生活状态的变迁,亚马逊必须找到更具创意的销售方式,其中,依托硬件销售战略大获成功。早在2007年11月,亚马逊就推出了Kindle电子阅读器,相比于手机、平板明晃晃的屏幕不仅伤害眼睛,实在也破坏阅读的气氛,Kindle更专注于阅读,E-ink屏幕竟能创造出与纸质书阅读相似的效果,Kindle不仅实现了无纸化,便携化,还满足了一大批文人的酸腐要求,正可谓“万般皆下品,惟有Kindle高”啊。据亚马逊纰漏的数据,Kindle在英国推出两年的销量,就超过了精装和平装纸质图书的总和,平均每销售100本纸质书,就有114本电子书被下载,更霸气的是,Kindle刺激了消费者的阅读欲望,一位书店老板欣喜的说道:自Kindle推出后,纸质图书销量增加了4倍。

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在尝到了阅读器的硬件甜头之后,亚马逊又推出了Kind Fire平板电脑和Fire TV等硬件产品,他们的使命是集体刺激亚马逊数字内容的销售,于是,亚马逊硬件统一的特点就是价格低廉,载体性强,Kind Fire价格仅售199美元,单纯从硬件销售看,竟然每台亏损10美元;Fire TV又是一个“贱货”,仅售99美元…但它们却极大地刺激了亚马逊数字内容的销售,可谓“硬得值了!”

虽然亚马逊的硬件策略总是一脉相承的“载体策略”,但随着经验的沉淀,配上贝索斯强大的资本运作能力,亚马逊有望把“硬件”做为第二资本,事实上,Kind Fire平板电脑曾因超高的性价比,让iPad惊出一声冷汗。

硬件围城,巨头如何抵御硬件诱惑?

亚马逊的硬件策略,在全球范围内树立了一个标杆,各路巨头纷纷效仿,最高潮的部分莫过于中国互联网企业的特供机风潮,一方面他们因软件赚了钱,另一方面厌倦了密密麻麻的代码,总感觉仓库丢着5000台小米手机更有面子。

2012年,中国互联网企业曾集体推出特供手机,同亚马逊的思路一致,想要通过硬件捆绑销售固有的服务和软件,阿里巴巴、百度、腾讯、新浪、人人网、盛大、360、网易…这份清单几乎囊括了中国全部有头有脸的企业,他们的软件与服务占据了中国网民95%以上的时间,但这些在软件与服务业呼风唤雨的巨头们,却没能实现在硬件上的突破,他们甚至连卡位移动互联网入口的底线目标都没有达成,就纷纷退市。究其原因,中国消费者还没有“为了软件去选择硬件”的习惯,或者说,中国互联网企业提供的软件服务,还没有达到“让消费者多出一份硬件费用”的诱惑,即便是特供机卖到消费者手中,捆绑的软件也基本会被卸载,据统计下载周期平均小于3个月。中国巨头因卡位移动互联网入口而扎堆做手机的盛况,前无古人,但肯定有来者,在这股风潮中,我们没有看到中国企业对硬件和商业模式的创新,而是对固有模式的肆意模仿,更糟糕的是,他们忽略了成功者的背景条件,只能血本无归,空欢喜一场。

硬件领域是个围城,外面的人想进来,里面的人又假装想出去,但笔者奉劝,硬件需要雄厚的资本做支撑,又软变硬需要循序渐进地充血,而且要找准定位。(科幻星系 康斯坦丁/文)

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浏览数: 次 星期四, 05月 8th, 2014 IT那点事

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