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科幻星系

科普的态度 科幻的视角 解读科技百事

IT那点事

苹果造车,有什么优势?

日前,库克在接受彭博社采访时表示:自动驾驶、电动车、共享平台,这三大技术会对传统汽车行业产生颠覆性影响,他本人非常看好电动汽车的前景,坦言希望苹果也能参与到这新一轮的变革中来。苹果造车,也有着非常大的优势,事实上,岂止是苹果觊觎汽车行业,越来越多的科技企业早都跃跃欲试,甚至投入大笔资金和人力:Google数十年如一日地研究无人驾驶,收集数据、改善技术;马斯克不改初心,带领特斯拉逐渐成为全球第四大汽车制造商;腾讯投资的蔚来汽车已经量产、董明珠投资了银隆汽车,雷军同北汽签署合作协议….科技大佬们一致认为:新能源汽车会是未来的主流,也是人工智能的重要载体之一,正如库克所言:汽车是一切AI技术的发祥地。

在这些企业中,苹果的名头最响,优势最明显,巨额的现金储备,常年积累下来的Vendor resource以及Better and better的经营理念,让苹果成为全球最佳的软硬结合者,最具“重金属含量”的科技企业,或许在苹果和整个产业链的努力下,聪明汽车会变成个人标配、随处可见,正如现在的智能手机一样!

软硬结合,聪明汽车才刚上路

相对于智能手机来说,笔者更希望汽车能变得聪明和耐用,平心而论,汽车是一个特古老的东西,已经存在了上百年,传统制造商奔驰、宝马、凯迪拉克等等,推出了一款又一款的经典产品,从造型到空间,再到安全性能和耗油量都经历了数次升级。现在,汽车行业处在一个非常有意思的时间点,即将进入到电气化、全连接和全自动驾驶交汇的时代,也正因如此,大量的科技企业得以切入汽车领域,颇具野心和审美性,未来聪明汽车主体不再是车,而是“聪明”。

人类对于汽车最终极的幻想无非是铜墙铁壁、自动驾驶和通情达理,正如电视系列剧《霹雳游侠》中的基恩,常常挽救于主人公于水火中,更会在一些静谧的夜里陪主人车震。诚然,现代汽车离“基恩”还有一段距离,但这个距离正在全球企业的努力下逐步缩小,比如苹果的Siri正在快速、深度地学习,她已经从常常一脸萌逼的小女孩,渐渐变成了善解人意的大姑娘,这源于苹果电子设备的大面积数据收集和越来越高端的算法,帮助Siri做出最合理的反馈。

在未来的车联网大战中,iOS和Siri的优势会体现得淋漓尽致,一方面全球消费者越来越习惯于iOS的操作界面,从iPhone手机衍生到iPad,再推动iWatch 和iMac, 再度传染到汽车平台上应该是顺理成章的事儿。现在看来,Siri是一步闲棋,但保不齐会成为车联网领域最闪耀的明星,在可预见的未来,库克的研发团队会逐步将Siri扩展成强大的“人车交互系统”,叠加上琳琅满目的黑科技,比如苹果正在训练一种新算法的图像识别能力,他们希望自动驾驶汽车只需要识别计算机生成的图像,而非真实图像来做出行车和调整,这是因为计算机生成的图像已经被标记和注释,更有利于汽车系统识别和判断,不仅准确,而且快速,这在安全行车方面具有非常重要的意义。当然,苹果对于“聪明汽车”的投入远非如此,知情人透露,库克已经招募了1000名工程师,且砸了数十亿美元来进行研发,相信iCar上市就要提上日程了。

苹果向来具有“领先世界一般水平”的能力,他们的电子产品、服务和黑科技都一直是超越现实的存在,世界也正需要“超越现实”的汽车,事实上,聪明的汽车要想真正上路,需要更加坚固、反应更加敏捷,否则,只会给城市添堵,而这恰恰需要苹果这样一个“严苛到变态”的企业来推动。

钱和资源:苹果造车的两大根基

同汽车相关的事儿,一些价值不菲,一些人命关天,一些又牵扯到环保,这就意味着“聪明汽车”的问世复杂而漫长,需要大量的资金、资源之投入,况且,汽车不像手机,最危险的手机也不过是一枚不安分的鞭炮,而汽车的一个安全气囊、一个不合格螺丝钉都有可能给消费者带来性命之忧,强大如Google也只能数十年如一日地收集数据,调试系统,把事故率降到最低,而骄傲的苹果,也只敢计划在总部内的摆渡车来进行实验。

漫长的测试路不仅考验着投资者的耐心和毅力,更关乎钱的事儿,事实上,没有强大的资金做支撑,普通企业千万不要玩车,玩车比玩女人、玩表更具危险性。此外,汽车作为一切AI的发祥地,可以容纳大量的尖端科技,而一些黑科技在渐渐成熟以后,会变得价值不菲,同样需要资本支援。地球人都知道,苹果现金储备,富可敌国,有一张全宇宙最优秀的财务报表,他们最善于收购小型的技术型企业,以便从“技术立项”时,就能把其完美地整合到自家的生态系统内,这就是为什么iOS向来比Android稳定2000倍,而稳定、安全、快速反馈对于汽车处理复杂状况来说,相当重要。此外,苹果因智能手机等电子产品,构筑起了强大的产业链,大量的工程师因iPhone的热卖而晋升为中产阶级,不仅技术修炼得精湛无比,也开始立志做一些类似“改变世界”的精彩事儿;一些企业则因给苹果供货而运营良好,因要应付苹果严苛的品质要求,他们也把自己的经营理念修正成为“Better and better”,数十年的默契让整个产业连续克服种种困难,到现在依旧如日中天,而这个产业链中涉及材料、模具、玻璃、智能芯片、显示等制程的企业完全有能力承接iCar订单,有望共享新的科技盛世。

苹果建筑起的强大产业链,是一条常人难以理解的金链子,会持久地熠熠生辉,而汽车也正逐渐变成人类最痴迷的私人空间之一,它的前方是工作办公室,后方是家庭重担,只有车内的十分钟彻底属于自己,只希望这个宝贵的私人空间能更加安全、舒适,科技元素日益增多,也要更加聪明!(科技新发现 康斯坦丁/文)

星期日, 12月 10th, 2017 IT那点事 没有评论

横穿地球需要多少时间?

假如地球有一个洞,人们可以从这一端横穿到另一端,这需要多长时间才能完成呢?科学家透露,这要比以前想象的时间还要短。

经常出现在入门物理课上的一个场景是“重力隧道”,也就是一个从地球一边钻到另一边的管子,穿过地球的中心,经过这样的一个洞需要花掉大概42分钟12秒。这个问题的解决方案取决于地球引力的大小,而地球的引力大小又取决于它的质量。当人类通过地球坠落,随着时间的推移下降,会有更少的质量,所以引力经历的力量会随着接近地心而下降。

尽管如此,假设没有空气阻力,动力可能会将你一路甩向另一边的表面。不过当你到达地球另一端的时候,得要赶紧钻出井口,要不然你又会掉回去,来个往返游,接着变成人肉摆钟,在地球两端之间不停地摆动,画面太美啦。蒙特利尔麦吉尔大学(McGill University)的物理学家亚历山大·克洛茨(Alexander Klotz)说:“你可以想象你以每秒八公里的速度在地心穿行,当你走了一半越过地心的那一刻,引力的方向反转了,你在不停地减速,到达另一端的时候,务必要爬出井口,避免再次掉回去。”

现在,克洛茨使用了一个更现实的地球模型,他发现这个下降只需要大约38分11秒,比想象的快4分钟。克洛茨的计算基于地震数据确定的地球内部结构。考虑了一系列的地球性质,包括弹性、衰减、密度、压力和万有引力。地壳密度小于3克每立方厘米,地心密度是在13克每立方厘米。然而越往里走,地球密度却不是线性增加的,地面以下2900公里到达地幔层的时候,密度会猛增50%。

令人惊讶的是,克洛茨发现,如果他假定地球的引力强度在整个地球上是均匀的,并等于其在地表上的值,那么他计算出几乎相同的答案。这个假设是有效的,因为地球的引力“随着深度的变化而变化,只有10%,比起第一个3000公里(1865英里)来说,地球的引力只会随着深度的变化而变化10%,也就是先强后弱。“所以,如果你开始下降并加速,那么当你到达一个重力与其表面值不同的区域时,你的速度会非常快,你在这个区域花费的时间将会很少。

当然这一切都是科学家们理论上的想像。“苏联人创下了人类目前为止最深的挖洞记录,他们从1970年挖到1989年,但这个洞深度只有12公里(7.5英里),大约是通过地球的0.1%。” 所以,不要指望任何人在不久的将来能够通过一个真正的地球隧道来测试这些计算。(科技新发现 康斯坦丁/文)

星期六, 12月 9th, 2017 IT那点事 没有评论

为什么阿里和腾讯都在争夺星巴克?

如果说之前的“二马之争”还是暗流涌动,那么现在是已经摆在台面上了。在《财富》全球论坛上,马云和马化腾就上演了“隔空对话”。马云表示马化腾是他的好朋友,“会和腾讯竞争但不会恨他们”。而马化腾则认为他们都是创业领域的“小弟弟”,如今和马云竞争的地方太多了——在十几个领域都有着竞争。而在目前,星巴克似乎就成为他们角力的漩涡中心点之一。

在星巴克,人们既可以选择微信支付,也可以选择支付宝支付。看起来,移动支付是阿里和腾讯试图通过星巴克触及中高端消费人群的最佳推广方式之一。但从另外一个角度看,二者的竞争又不止于此,场景的架设还在继续。而星巴克在它们二者之间玩得是游刃有余——反正核心会员体系不会让阿里和腾讯所触及。

支付场景重叠引尴尬,社交元素及AR轮番上阵

对于阿里和腾讯来说,星巴克是一个不可能放过的消费场景。从星巴克本身的形象来说,其是一个中高端消费场所,能够让阿里和腾讯更好地进行移动支付的推广。而从消费情况看,目前星巴克在国内连锁咖啡店中占据了三成的市场份额且拥有2800余家门店,这样的庞大消费场景显然是阿里和腾讯都看重的。不过尴尬的是,人人都说阿里和腾讯是为了搭建支付场景。但去星巴克消费微信一个场景、支付宝一个场景,显然有所重叠,略显尴尬。

除了搭建支付场景之外,阿里和腾讯还根据自身不同的特色为与星巴克展开深度合作。今年2月,星巴克和腾讯联手推出全新社交礼品体验“用星说”。微信用户可随时随地与亲朋好友分享咖啡心意,赠送“星礼卡”。该体验仅仅上线7周就送出超过120万张礼品卡,并有超过一半在星巴克门店兑换使用。

而阿里则是在今年12月初与星巴克在AR层面展开合作,将AR场景识别技术植入实体门店。据了解,这家实体门店是星巴克在上海成立的全球第二家臻选烘焙工坊。人们可以在这家门店使用智能手机进行扫描,观看咖啡豆烘焙过程、咖啡酿造方法,还有AR导游等。在门店开业当天,马云和星巴克董事会出席都出现在了现场,可见对此次合作的重视程度。

星巴克掌握核心会员体系,阿里与腾讯均无法涉足

阿里与腾讯都在和星巴克的合作中达到了既定目的:推广移动支付、覆盖中高端消费群体、展示自身领先技术及社交特性等。但它们与星巴克的合作却始终有些“浮于表面”,是能和任一类似的大企业都能达成的,但阿里与腾讯都无法涉足星巴克的核心会员体系。

星巴克的会员体系对消费者来说非常具有诱惑力,在缴纳88元的开卡费后,消费者就能成为星巴克会员。88元办的新卡里面有5张券,分别是3张买一送一、一张早餐邀请券、一张升杯券。此外,会员还根据消费金额分三个级别,分别是银星级会员、玉星级会员、金星级会员,每一级会员都有对应的消费优惠。

毋庸置疑的是,星巴克会员体系根据消费金额赠送相关实物或者优惠的策略,在不断激励用户进行消费。但正是这样拉轰的核心会员体系,却没有对阿里和腾讯放开。也是在证明着,星巴克是有着自己的“小算盘”——不会轻易将自己最核心的部分展露出来,自己紧紧掌握住才能让阿里和腾讯为自己“服务”。

争夺背后:巨头之间的“硬碰硬”

阿里与腾讯不断示好、争夺星巴克,实际上还是出于不同的策略和规划。不过虽然合作方式不同,但还是巨头之间直接的“硬碰硬”,谁也不会退后——毕竟巨头都有着自己的自尊心,也有着十足的利益在驱动。而将目光对准其他领域,阿里、腾讯及其他的巨头争夺地更加激烈。

在共享单车领域,阿里偏向ofo、腾讯偏向摩拜单车,且互相嘲讽;在支付领域,支付宝和微信支付硬杠;在网购领域,阿里天猫和腾讯支持的京东也是一对老冤家……对所有领域优势展开争夺,是一件不进则退的事,巨头谁都不会让步的。

马化腾在此次《财富》全球论坛上还提到,“如此激烈竞争好处就是,第一第二竞争,第三第四不见了,你会遥遥领先,会激发你的斗志,激发潜能”。看起来颇有道理,但其实却是要垄断的节奏啊……(科技新发现 康斯坦丁/文)

星期五, 12月 8th, 2017 IT那点事 没有评论

花30万与奥巴马合影!治理微商乱象任重道远

这个世界上最爽的工作之一是什么?肯定是美国总统了。在职的时候掌握着庞大权力,卸任后还能疯狂“捞金”。美国总统一年的年薪是40万美元,但卸任后靠演讲、出书等方式能赚出常人难以想象的巨额money。比如克林顿靠演讲挣了大约7500万美金、奥巴马卸任仅三个月后就签订了超过6500万美元的图书出版合同、奥巴马还靠三场演讲赚了近800万人民币……

让人没想到的是,奥巴马不仅越来越能赚钱,还将“捞金”大手伸向了国内。近日其亮相全球中小企业峰会上,仅仅靠和微商握手就轻松赚了2000多万!奥巴马利用自己的名人效应挣钱无可厚非,反倒是动辄花25万—30万与奥巴马握手的微商们动机值得质疑。而从这些微商们为自己在朋友圈不断“贴金”就能看出来,治理微商乱象任重道远。

花30万与奥巴马合影!微商开启“刷屏自吹”模式

据了解,微商要想见到奥巴马,门票是5980元起步,合影单次收费25万到30万元。而在整个大会上奥巴马除了带来一段20多分钟的演讲之外,就是充当了“人形合影桩”——和100位左右的微商进行合影。而在合影之后,微商们就开始了自己的花样大作战。

有的微商表示是在“单独会面环节”与奥巴马“畅谈”;有的则是用初级PS技术将两人的合影P得看似高大上但其实略显庸俗;有的则是直接对微商老板吹嘘……可以看到,微商在花了那么多钱之后就在朋友圈等渠道开启了“刷屏自吹”模式。

但实际上,基本上每个人都知道这些看似高大上的合影背后,其实就是数秒一个的流程而已。至于“单独会面”、“亲自接见”、“详谈”等,完全就是无稽之谈,只是这些微商在花样吹自己而已。

对生意有帮助!微商趋之若鹜的背后是利益

之所以微商花30万也对和奥巴马合影趋之若鹜,关键就在于背后的利益。这是微商证明自己实力、快速提升自身“逼格”的最佳方式,他们试图利用网民对国外高端人物的认可,来转化为对自身产品的认可。无论是在发展“下线”,还是在推销产品时,合影都能成为一种“证据”,也给微商带来更多信心。说起“实打实让代理商赚钱”,自然也有了底气。

30万看似虽多,但与能够带来的收益相比似乎完全不是个事儿。动辄数百元、数千元的代理费,只要发展百十个“下线”就能捞回来。而且与奥巴马的合影还能反复使用,即使正在做的牌子倒了,微商换个牌子照样能用,可谓“一次性投入带来长期回报”。

其实与奥巴马合影也只是微商的一种套路而已,和那些与豪车合影的照片是一个意思。都是在以物质、“逼格”等“鼓动”人们去加入微商队伍,或者是购买他们的产品。奥巴马为了2000多万一直是脸带笑意,那么些被狂拍照片却不卖车的4S店想必已经在心里对微商有太多不满了。

治理微商乱象任重道远:先让虚假信息没“活路”

微商花30万与奥巴马合影的事件,成为网上讨论的热门话题。绝大多数网友一眼就看出了微商的“伎俩”,无非就是为了蹭人气而已。网友@第一眼的意中人表示,“背景换下吧,不然别人还以为奥巴马那天坐诊呢,还是20万的挂号费”;网友@马上就能吃西瓜了则将页游也一块开涮了,“也许明天就能看到页游广告看,我圣枪游侠,来晚!大扎好,我四奥巴马”……

微商从各种晒包包、晒国外游、晒豪车、晒豪宅,再到与名人合影等,都是让人厌恶的乱象。虽然微信等也在大力对这些乱象进行治理,但目前来看还是收效甚微,接下来的治理任务还是任重而道远。要斩断微商的利益链条,就必须先让这些虚假信息没“活路”,让其不能成为微商的“帮凶”。

不过值得庆幸的是,目前越来越多的人都已经熟悉了微商的套路,并对其嗤之以鼻。总的来看,微商未来还是有望走向正轨的——不是一夜暴富的捷径,而是当下零售领域的一种补充形式而已。(科技新发现 康斯坦丁/文)

星期四, 12月 7th, 2017 IT那点事 没有评论

折叠手机缺点淹没亮点是制造业的小灾难?

智能手机市场正变得意兴阑珊,这个句子笔者已经用了三、四年,时至今日,智能手机的出货量不减,热卖的高潮也持续出现,但总感觉没有特别革命性的颠覆性创新。本来iPhoneX曾被寄予厚望,但千呼万唤始出来之后,它在外观方面也仅仅是多出一块刘海,依旧是四四方方的一块精美的玻璃板砖。诚然,我们不得不承认自己是外行,事实上,每一代新iPhone都有可能凝聚着苹果工程师的毕生心血,只是普通大众更善于理解外观上的变化和创新,于是iPhone3GS到iPhone4的外观设计变化,几乎让世界亮瞎了双眼,iPhone5的土豪金色也曾让人眼前一亮,而iPhone6/6plus的大尺寸更是创造了销售新纪录,总之,智能手机的外观创新最难,一旦出现进展,更容易让全世界为之癫狂和付款。

制造商们从未停止对手机新形态的探索,相关媒体报道,世界前五的手机巨头,包含苹果、三星、华为、中兴等等都已经开始筹备一款折叠手机,或申请专利,或开发柔性屏幕,或生产出样机:配备两个屏幕和一个中央铰链,但平心而论,折叠手机更像是“实在找不到创新点”的无奈之举,也更像是一种“过度创新”或者“品质过剩”,会给整个产业链造成不小的资源浪费。

折叠手机:缺点淹没亮点

折叠手机的主要卖点无非就是外形比较炫酷,消费者把手机打开之后,会出现两个屏幕,形成一个平板电脑,更高端的则能调整角度,变成一个多角度、全方位的摄像头和放映机…简短文字几乎囊括了折叠手机的全部优点,但业内人士都清楚,“折叠”的背后是一条非常复杂的设计链和产业链:

智能手机可折叠之后,能获得更大的显示面积,但同时机身会变得很厚,屏幕边框以及整体形态都需要“艺术化”处理才能得到比较好的效果,也就是说,单片屏幕的厚度要再降低,更何况,两个屏幕连接处会给人以强大的画面撕裂感,设计工程师要想缝合这条线,难度堪比建筑工人填满一道沟。在折叠的外观之下,又是全新的材料选择和电路设计,特别是铰链的材质选择要优中选优,需要非常耐用,而且在柔软度、导电性、耐用性等方面都要品质过硬,否则,绝难经受起大量的弯曲循环。此外,两个屏幕的电路设计也应该是全新的,对电路板、屏幕、触控感应的要求也会更高,它们同样需要适应大量的弯曲循环,如果电路主板只能集中于某一块屏幕之下,那么,功能模块会受到限制,毕竟,电路板面积越大,可容纳的IC越多,从而实现更多更丰富的功能;如果电路板分散于两块屏幕之下,那么,又要面对两块电路板连接材料耐用性的问题,总之,折叠手机最大的缺陷就是鱼和熊掌不可兼得:想要更大屏幕,就要忍受画面感撕裂;想要更多的电路板面积,就要冒着“任何一次折叠都有可能报废电路”之风险。

最后,更大屏幕意味着更大的耗电量,而如今智能手机设计者面对的电池问题早不限于“电量低,寿面短”之类的基本元素,更要战战兢兢地保证电池足够安全。事实上,无论是Galaxy S7电池爆炸,还是iPhone8电池自膨胀问题,都应该是设计者在大幅创新时,忽略了电池设计和安全的临界点,而要找到这个临界点,通常需要反复的验证和设计修改,直到找到一种“即将崩溃,但不崩溃”的状态,而折叠手机的设计,将会彻底推翻此前的验证,但设计者又不可能退回到早期阶段的保守电量,这种背景会大大拉高电池的风险。

过度设计,制造业难以承受之重

人类已经离不开智能手机,或者说人类早已变成智能手机的高级配件,同样地,手机设计者也不甘心长时间没有创新,于是出现了大量的“过度设计”,这个词没有官方定义,泛指一些没什么鸟用的设计,却要占据大量的研发、制造等资源。要知道一款智能手机从设计到工程验证,再到最终量产需要至少几个月的时间,而碰上iPhoneX这样的特殊机型,更是需要一整年的设计和验证,换句话说,如果新机型无法上市或者热卖,产业链数十万的从业者,一整年的努力都会付之东流,这也是为什么现在的手机制造商更倾向于小幅度改善,而对革命性创新采取“敬而远之”的态度,苹果、三星、华为真地输不起。

本文谈到的折叠手机,基本就属于一种过度设计,普通消费者要想追求更大的屏幕,可以直接选择大屏手机或者干脆使用平板电脑即可,犯不上一定要选择折叠手机。况且,如前文所说,折叠手机仍然要面对良品率、故障率、电池等问题,注定了其生产制造的难度,也就是说,折叠手机可能就是一款“费力不讨好”的手机,如果真要强行量产,不单要面对手机本身的问题,更会引发制造产业链上的小灾难,比如前文提到铰链材质需要优中选优,退一步讲,即使设计者和材料专家,真能找到合适的材料,也要面对产能问题,就好比iPhone前几年拟采用蓝宝石屏幕,终因产能和质量问题没有实现;而今年的iPhoneX推迟交货一个月,也有传闻是因原材料供应问题;另外,电路的折叠设计对于SMT生产也极具挑战,良品率会成为制造管理者最头疼的问题之一,至于电池更会变成人人忌惮的雷区,当大批量的新电池集中到一起时,从运输到存储,再到安装都变成了一件风险极高的事儿,这就对从业人员的专业技能、库存的条件、安装环境等等提出了非常苛刻的要求,而制造业最大难度就是:一招不慎,满盘皆输!折叠手机给整个制造业树立了大量的风险点,包括消费者喜好、良品率、电池问题、电路设计等等,任何一个风险被引爆,都会引发制造业的灾难。

当然,我们还是要鼓励创新,也不应该因惧怕风险而缩手缩脚,停滞不前,但任何的设计和投资都应该是理性的,需要有数据支撑的,否则,盲目的创新不仅会导致大量的资源浪费,更会给产业链带来灾难,要知道时间、精力、脑细胞、研发创意、工程验证投入都是宝贵的社会资源,经不起太多的从头再来,更何况,折叠手机的概念,从一开始可能就是一场灾难。(科技新发现 康斯坦丁/文)

星期三, 12月 6th, 2017 IT那点事 没有评论

中国能否成为芯片业的重心?

随着大数据、云计算等技术的发展,人类渐渐意识到“运算能力”有能会成为未来最核心的科技竞争力,自然,半导体产业也势必会成为等同于石油、天然气之类的资源产业。有鉴于此,在科技军备竞赛中,在国家战略层面,如何发展自主芯片业早已变成不可回避的重要课题。回首过去,全球半导体产业经历了两次大的产业转移,一次是欧美到日本,一次是由日本到韩国、台湾地区,在大规模的移转中,涌现出了大量的优秀半导体企业,比如德州仪器、三星、LG、台积电,甚至联发科等等,直到现在这些企业依旧把持着全球芯片业的命脉,制程能力逐年提升,由十几纳米渐渐过渡到10nm/7nm,但显然,依旧无法满足消费者之于运算能力的巨大需求,只能勉强应付出货罢了。

在5G/6G时代,人类对运算速度的要求会呈现几何式增长,不仅会在产能上有巨大需求,万物联网,一切电子产品、工具、建筑都将安装芯片,而且在运算速率、复杂度方面都需要有巨大的提升。芯片是一个比之智能手机更大的市场,此前的老牌企业要精进自己的工艺,同时,要求出现一大批的新兴企业。

未来世界需要怎样的最强大脑?

芯片向来是一部智能手机的核心,手机性能基本决定于芯片的运算速度和电池的能量供给。在功能机时代,消费者使用手机多集中于电话和短信,芯片的电路并不需要太复杂,甚至出现了联发科这样的交钥匙企业,搞得人人都可做手机,电池厂商也是逍遥自在,动辄待机15天;智能手机时代来临之后,越来越多的工作生活内容被塞进了这个不大不小的屏幕内,连接的却是整个世界,我们在手机上浏览网页、观看视频、直播比赛、双十一购物、游戏社交等等,而且希望能多任务并行处理,这就要求芯片具有更强大的运算能力,同时,要求电池更加强大,无比耐用,让人尴尬的是,消费者需求和制造商的交货质量正出现巨大的矛盾,我们几乎再也无法忍受数据延时,同时,希望电池能用两天以上,制造商给出的反馈则是:芯片已经是最快运算,电池的极限则是爆炸或自膨胀。

有鉴于此,世界正在呼唤芯片业新的“最强大脑”,也从未想压抑人性的需求,毕竟,“不满足”的心理状态才是这个世界前进的动力,此外,电池的问题也需要被妥善解决,除却进一步扩容外,云端计算或许是一条靠谱的出路。

手机芯片AI化肯定会成为未来世界的主流,事实上,一些前沿的巨头厂商已经开始了这方面的探索,比如华为推出了全球首款搭载AI芯片的麒麟970,号称能够深度学习的手机Mate10; 而高通则正在加速同AI厂商的合作,在芯片层优化AI算法,也正因这些前沿巨头的研究,消费者开始渐渐感觉到手机芯片正变得聪明,它们好像青春期发育的孩子,正在通过学习、交流来提升自己的智商,比如iPhone X支持的人脸识别就是一种AI算法,手机通过学习消费者的脸部特征,记录在自己的内存中,随后还能利用扫描的办法来甄别,还有Siri/小冰等工具,实际上也是一个机器深度学习的过程。显然,如前文所述,人类之于最强大脑的表现远非满意,iPhoneX的脸部识别不是太精准,甚至在新闻发布会上的首次亮相以“识别不出来”告终,至于Siri和小冰也常因数据量不足,而被恶人们逗得一脸懵逼,这些情况归根到底是因运算速度不够快,运算量不足而导致的,可见手机芯片AI化还有很长的路要走。

同样地,我们不幸地发现,当芯片速率加快、处理的数据量逐步扩大时,电池又跟不上脚步了,能耗问题几乎成了整个电子业界发展的瓶颈,相关数据统计,世界之于大容量电池的迫切需求,足以催生出5个新的世界首富,也就是说,未来的芯片除了要做成最强大脑之外,还要兼顾“低能耗”等苛刻要求。

芯片业重心为啥会向中国转移?

如前文所述,未来芯片业的需求会出现几何式增长,单论产能,现在欧美、日韩、台湾地区的芯片业甚至都无法给予满足,这不单单是指智能手机这样的芯片需求大户,更会衍生出琳琅满目的芯片需求场景,比如现在大热的车联网,在可预见的未来,汽车绝对要智能化,前提就是安装类AI芯片。最简单的智能化无非就是自主学习能力,具体到汽车就是自行记录行车路线,只要是该汽车走过的路线,都会成为汽车联网之数据,供出行参考…更拉风的是,汽车联网只是芯片业拓展的一个比较小的领域,事实上,当万物联网时代来临时,眼睛所能看到的事物都有可能安装上芯片,高楼大厦、车间设备、生活用品、家居设施等等,无一不是镶嵌了芯片,能收集数据,接受指令,直到自主的判断和决策。

芯片业的未来时代看上去还比较遥远,但这个行业的准备期少则20年,多则50年开外,要实现理想中的万物联网,就必须要尽快找到下一个芯片重心,而从种种迹象来看,中国是首选:

中国半导体消费量巨大,已经占到了全球的三分之一,而且随着中国经济的腾飞,这个比重会继续加大。在消费经济领域、基础建设领域,中国已经取得了全球瞩目的成绩,相比于日本、台湾地区的低迷经济,中国犹如卯足了劲的发条,势必要狠狠地干一把。有此经济状态做基础,中国可以稳稳地占据“芯片消费重心”的位置,但遗憾的是,目前这些芯片订单还不得不交由海外巨头完成,我们每年都要从海外进口超过2000亿美元的芯片,这个金额两倍于中国全年石油的进口金额,因芯片行业牵扯到的不仅仅是经济利益,更有国家信息安全方面的考量,未来的万物联网时代,越来越多的运算都会发生在云端,中国有关部门也不会任由海外芯片巨头掳走中国年轻人的信息。相信随着中国制造2025计划的提出,会大大加速芯片业于中国的布局,况且,芯片业向来都是需要高投入、回收期长的行业,而世界上也没有几个国家的经济能支撑持续的高额投入,而中国恰恰最擅长“集中优势资源甚至是举国资源办大事”,只消看一眼如今贯通四方的高铁工程、四处开花的基建工程就不得不感叹中国之强大。

当然,中国仍然面临芯片业人才匮乏的挑战,在过去30年里,我们积累了大量制造工程师、运营管理人才,却在高尖端科技方面缺少足够的人才储备,全球最强的科技大学依旧坐落在欧美,正可谓百年树人,中国要想真正成为芯片行业的重心,甚至霸主,留住关键人才,发展关键人才,也是当务之急!(科技新发现 康斯坦丁/文)

星期二, 12月 5th, 2017 IT那点事 没有评论

苹果正靠“杂碎业务”挣大钱?

谈到苹果,普通人脑海里会自动浮现出一部精美的iPhone手机,没错,正是这六个字母衍生出一条近乎神话的产业链,风雨十年,经久不衰,几乎每年都会有分析师跳出来,逻辑清楚、图文并茂、有理有据地说明:苹果马上就不行了,但如你所见,iPhone手机的销量一路走俏,业绩也是高歌猛进,同时,华尔街相当看好苹果市值突破万亿,在最新的财季内,苹果收获颇丰,销售额同比增长12%,达到526亿美元,进而推动自己的股价上涨接近3%。叹为观止的数字背后,是苹果旗下业务的全面增长,不止于iPhone,事实上,苹果之所以能十年长盛不衰,正得益于其生态圈的理念,构筑起底蕴深厚的根基,于是,iPhone5的外观问题、iPhone7创新发力、iPhone8电池自膨胀…都没有左右苹果蒸蒸日上的势头,中国古语有云:一粒老鼠屎坏了一锅汤,苹果出现过大量的老鼠屎,但品牌依旧光鲜,最重要的原因是:生态链的强大根基早已把“咬了一口的苹果”塑造成大海了,偶尔几粒红黑之物,影响微乎其微。

苹果自上世纪90年代就曾连续不断地推出优秀产品,但品牌变得光鲜则是在iPhone大卖以后,事实上,追逐利润是企业最重要的目标之一,赚不到钱,一切都显得不真实,而乔布斯敢于说出“生而改变世界”之类的豪言,大概也是基于其巨大的商业利润,否则,没有出版社会搭理一个“丐帮帮主”。

杂碎业务,苹果的隐形摇钱树

地球人都知道苹果靠iPhone赚得盆满钵满,有一段时间,业界开始担忧苹果的财源太过依赖智能手机,有着很高的运营风险,但真正的事实是,苹果从来没有满足于单一业务,甚至没有满足于只赚“科技界”的钱。或许是iPhone手机的光芒太耀眼,以至于全世界的企业,包括苹果自己在内,都没有办法推出类似的现象级产品,但这并不意味着苹果那些小众产品不赚钱,事实上,一些杂碎的业务,不单充当着企业的隐形摇钱树,更在积聚能量,准备成为下一个iPhone, 况且,库克向来锱铢必较,他的团队拿走了产业链40%以上的利润,说他们是金钱探测仪一点都不为过,也正因如此,苹果的根基日益稳固。

相关数据显示,Apple watch和无线AirPods销量比去年同期增长75%,虽然库克在官方财报和公开的会议上没有透露具体的数字,但他略显神秘地告诉财富记者,苹果可穿戴设备的收入相当于一家《财富》榜单排名400强位置的企业,查阅相关数据推测,苹果可穿戴产品的收入可能高达67亿美元,要知道Apple watch可始终被业界定义成不温不火的产品;另外,Apple music在线流媒体、iCloud存储等服务项目,也创下了历史最佳战绩,销售额达到85亿美元,同比上升34%,按照同样的类比逻辑,苹果的这两项的收入相当于《财富》100强的公司,让人不禁感叹苹果镶钻式的服务,更加诡异的是,苹果常能在一些衰退的市场逆流而上。众所周知,iPhone和其他智能手机风靡,影响了一大批科技电子产品的销售,比如台式电脑、笔记本、相机、游戏机和MP3等等。刚开始的时候,台式机和笔记本尚能挣扎,毕竟它们有些智能手机不能取代的功能。随着芯片技术、显示技术和App的发展,智能手机能完成的事情越来越多,家庭、宾馆、日租房都开始取消台式和笔记本电脑,于是,PC市场持续萎靡,这个市场的相关数字几乎全部同“下跌”相关,但苹果最新的财报显示,苹果的台式和笔记本销售都达到了前所未有的水平,销售额同比上升25%,达到了72亿美元,或许正如库克所讲,消费者已经适应了iOS系统,他们正逐渐放弃传统PC,选择了更美观、更轻便的iMac和苹果酷炫的笔记本电脑。

可穿戴,台式机、笔记本和流媒体服务,都能带来巨大的利润,也是一些中小企业终生难以企及的业绩,但在苹果整个营收结构中,它们充其量是些杂项业务,如果把苹果的利润比作一棵摇钱树的话,智能手机就是树干和树根,旗下的杂项业务就是树枝,还有一部分的枝枝蔓蔓则来自于库克对整个供应链的统治和锱铢必较,比如他们会参与供应商的流程设置,会提供自己的自动化、测试设备以降低生产成本,也会自主开发数据系统,提供给供应商,至于如何收费或者如何在商业上谈判降低成本,则要看库克的长远布局,但总得来说,因苹果严酷地统治着供应链,他们能在大面积的领域增加收入,这些隐形的枝枝蔓蔓促成了苹果帝国万世不拔之基,也让库克的财务报表充满了琳琅满目的可能性。

真先驱者,苹果领先世界15年

事实上,苹果的杂碎业务之所以不能小觑,除却能帮助苹果赚到可观的收入外,更有可能逐步变成未来的利润明星。世界在变,消费者的需求也在变,在过去的黄金十年,苹果靠硬件,靠iPhone精美的外观和品质攫取了整个智能机市场90%以上的利润,但随着硬件创新乏力,越来越多的企业开始在软件上做文章,作为全球最大宗的硬件设备商和iOS系统提供者,苹果自然不会固守于硬件,或许,他们早就开始谋划未来,其实早在1995年,乔布斯就预言消费者需要一台能装到口袋里的电脑,也就是智能手机的雏形,12年后iPhone横空出世。毫无疑问,现如今苹果的实验室里肯定存在着领先世界的科技产品or服务,如果非要在这个领先上加一个期限,笔者认为,大概是15年吧!

在一次财务会议上,库克坦言相当看好增强现实技术(Augment reality)的前景,通过智能手机摄像头和屏幕,增强现实技术可以把数字影像叠加到真实世界中,它不同于虚拟现实(Virtual reality),需要带上大大的头盔来感受虚拟化的世界。库克透露,苹果应用商店目前有1000款增强现实App,但不太清楚有多少消费者在使用,但他坚信增强现实技术会更加突出人的作用,应用场景非常广泛,苹果只是需要一些时间,就能把这项技术发扬光大,正如苹果在2008年推出App store,随后10年将其壮大的过程。其实,库克的预测基本准确,况且,这项技术已经到了公开谈论的阶段,就足以证明苹果早就有了试验阶段的产品,且具备绝对优势,不害怕让竞争对手知晓。在可预见的未来,增强现实会依托于手机变得无处不在,进而颠覆电视直播、视讯会议、城市监控等领域,大大推进万物联网和5G/6G的进程,在预测增强现实技术方面,笔者和库克的观点一致,而苹果未来业务中势必要包含该项目;此外,流媒体、云端存储等服务也将成为苹果未来的赚钱利器,这些尚在襁褓中的杂碎业务,正在苹果重金的自滋养下快速成长,在不久的将来,有望成为新的摇钱巨树。

任何事都有其背后的逻辑,特别是在“赚钱”这件事儿上,更不会不清不楚,苹果的盈利能力,十年长盛不衰,看似偶然,实则是一代代苹果人坚持努力、锱铢必较的结果,库克有些事比帮主更加伟大,在于魔术般的商业规划。(科技新发现 康斯坦丁/文)

星期一, 12月 4th, 2017 IT那点事 没有评论

互联网中,这些财富均来自复制!

提起“copy”、“复制”、“抄袭”、“山寨”等名词,人们总是不屑一顾。毋庸置疑的是,这些名词的背后是对原创的不尊重,轻易把别人的创意和成果实行“拿来主义”。而这,也是国内很多企业饱受诟病的原因之一。但如果是在法律许可范围内的“复制”呢?是不是就默认能够进行“复制”?或许下面说的这家企业让你对“复制”能有新的了解。

一切的起源还要追溯到上世纪最后一年,1999年Alexander、Oliver和Marc三兄弟彼时还是硅谷公司的实习生。但他们遇到了一个好时代,且敏锐地发现了其中能够一夜暴富的商机。他们在研究了eBay之后就迅速有了复制的想法,并在德国建立了一个克隆网站——Alando。随后的一幕恐怕谁也没想到:在不到一百天的时间后,eBay就斥资5000万美元收购这家“复制品”。由此,一个靠复制在互联网中攫取财富的模式堂而皇之的开始了。

可以复制的财富……

这三兄弟彻底脱离了实习生的窘迫生活,开始了自己独特的“复制”之路。他们为此还成立了一个公司,叫“Rocket Internet”。如果直接翻译过来的话,就是“火箭网络”——这是想借互联网一飞冲天的节奏啊。这家企业的定位简单又粗暴,文艺点儿的定位是“投资公+创业孵化器”,直白点的就是“复制”其他互联网企业的成功模式,并直接去落地。也就是说,他们不追求原创性,追求的就是如何快速复制并赚钱。

甚至他们自己都毫不讳言自家的商业模式,甚至还有些沾沾自喜。“我们完全复制一个网站,Oliver甚至会聘请一名博士研究我们想要复制的网站。他会把每周的摘要寄给我们,让我们关注想要复制网站的一切。比如如果亚马逊稍微改变了它的购物车形象,或者把它向左移两个像素,我们就知道并复制它。而在我们的每周电话会议中,我们会谈论如何准确复制网站。”

不怕脸皮厚,就怕没脸皮……“火箭网络”疯狂的复制之举,看来是板上钉钉的了。毕竟,连他们自己都引以为傲。

出海,又是一波复制潮?

为了能够通过复制快速聚敛财富,“火箭网络”的复制行动并不局限于某个国家,而是在欧洲、南美、亚洲等多个国家或地区全面展开。出海对“火箭网络”来说,简直是再正常不过了。他们的目标就是在其他互联网公司还没有涉足的国家和地区开辟市场,然后再天价卖给互联网公司。下面,不妨来看看“火箭网络”出海玩转复制潮后的“辉煌战绩”。

抄袭团购网站Groupon,仅在孵化的第5个月就被后者以1.7亿美元买下;抄袭亚马逊成立Lazada,去年4月被阿里巴巴花10亿美元收购;抄袭PayPal成立BillPay,抢占德国、奥地利及瑞士等国家的支付市场,2013年BillPay被英国网络支付企业Wonga巨额收购;在印度孵化出的时尚电商Jabong,天价卖给印度电商巨头Flipkart;在尼日利亚,成立非洲第一家互联网独角兽公司非洲互联网集团……

在众多互联网巨头还在稳扎稳打,一步一个脚印地开拓新市场时,“火箭网络”的特点就是全面撒网、重点捞鱼。不管孵化、成立的公司未来前景如何,先“站住坑”再说。能被巨资收购,就抓紧卖出去,不被收购就继续抢占市场。这样一家喜欢复制的企业,赚的钱多到花不完!数据显示,“火箭网络”在全球50多个国家有着超过100家企业,营收总额达到40亿美元!

复制大几率成功,但可能会快速让一个市场变为红海

毋庸置疑的是,几乎从不原创的“火箭网络”之所以能聚敛财富,关键还在于通过“复制”成功的互联网企业模式有较高的成功几率。毕竟,能够让一家互联网企业成为巨头,其商业模式肯定有可取之处。

不过这样做的缺点也很明显,那就是很容易会让市场变成红海,而且让竞争变得残酷而无序。拔苗助长的结果,很容易会留下诸多“后遗症”。在客户体验、本土化等方面,也缺少必要的沉淀和积累。

其实呢,很想看看“火箭网络”在海外复制一下QQ或者微信的模式……(科技新发现 康斯坦丁/文)

星期日, 12月 3rd, 2017 IT那点事 没有评论

重建伦理,如何设计新生婴儿?

作为万物之灵长,人类正深度地认识世界、改变世界,同时,把自己的视野拓展到整个宇宙,拓展到未来和历史,但我们依旧忧心忡忡,因为人类还没有办法完全认识自己,尤其是在面对环境恶化、疾病泛滥时,生命又显得非常脆弱。千古一帝康熙的愿望是:向天再借500年,以匡扶政治,造福百姓,实现自己伟大的报复,但终难逃垂垂老矣之生命轮回,勤奋地在皇位上寿终正寝;现代企业家、政治伟人也感慨时光太匆匆,台积电CEO张忠谋78岁回归企业权力巅峰,试图同三星、LG大战千年,或者直接把7nm工艺再做精进,但谁都知道年龄和精力正困扰着台积电的未来,也困扰着张忠谋的人生;而老对手三星帝国前掌门人李健熙也遭遇重病,早已不能在会议室连续咆哮9个小时了…这些伟人改变了世界,却没能改变自己“垂垂老矣”的命运,他们浑身解数、一身本领,也没能跑赢时间,于是,“寸金难买寸光阴”始终是不可辩驳的至理名言。

在现有的科技、道德伦理体系下,任何人都需要受到天然基因和外部环境的影响,要想要成为康熙、张忠谋、李健熙之类的伟人基本属于小概率事件,而且还要受现有人类“寿命长度”之约束,纵然是废寝忘食地工作,对世界的贡献依旧有限,但若能跳出现有体系,编辑、设计基因,同时配合环境、生命体征做基因修正,则能有效延缓细胞衰老、抵抗疾病,大大地延长人类寿命,只是在这样的盛世来临前,除却技术上的突破之外,更需要重建人类伦理道德体系。

基因编辑,像设计服装一样设计婴儿

老电影《侏罗纪公园》中,一位研究员将恐龙和青蛙的DNA混合,从而将已经灭绝的爬行动物带到现实中。影片中的霸王龙,巨大而暴虐、面目狰狞,让人回味无穷,但同时影片也传达出一种靠谱的科学概念:生物学其实是一个可编程的系统,生物的DNA不仅可以通过杂交而结合改变,也能通过编辑技术进行升级改造,正如编写计算机代码一样。欧美影片中的科学概念,向来不是导演们的胡诌,而是在一定程度上反映出科学界的研究动向,事实上,关于基因编辑术,生物业界早就有了一些喜人成果以及更狂野的科学构想。

要编辑基因,首先要能阅读基因,早在2003年人类就已经有能力检测基因序列,我们第一次有能力阅读自己完整的基因蓝图,在随后的十几年,人类一遍又一遍地阅读自己的基因图谱,逐渐认识到基因同生命体征的关系,且开始甄别出错误的基因,或者叫做“我们不想要的基因状态”,但苦于无法编辑基因,更无法按照自我的想法修正之,于是如你所见,整个人类依旧没有办法享受“基因技术”可能会带来的巨大好处,更尴尬的是,人类环境日益恶化,尤其是在中国,环境问题日益突出,安全的空气、水、粮食都变成了稀缺资源,有专家警告,未来中国每8对夫妻中就会有1对夫妻无法生育,而因精神压力、辐射等外部因素导致的胎停育、流产等情况比比皆是,参与一个生命的成长,养大一个健康的宝宝越来越成为一部分人难以完成的艰巨任务,与此同时,中国农村人的寿命正逐渐变短,越来越多的60岁人群因罹患脑出血、脑血栓而去世,平心而论,现代医学面对脑部疾病时,依旧显得束手无策,医生更是无能之师。

要改变时下日益恶化的状况,除却保护环境外,更需要人类再全面地认识自我,从而完成自我修正,适应任何恶劣的环境。基因编辑术CRISPR被誉为21世纪最重大的生物技术发展,它研究的终极方向是编辑基因,精确地找到基因组中的错误,从而进行修复和修改。因人类基因非常复杂,CRISPR在成熟阶段应该能像一个搜索框,自动扫描到缺陷基因组,再像剪刀一样将其裁剪修改。我们不妨设想一下,当基因编辑技术成熟之后,我们再不用抱着“撞大运”的心态来获得一个健康的天才婴儿,而是能按照自己的要求设计婴儿:把自己的缺陷全剪掉,把小鲜肉们的外观基因、C罗梅西的运动基因、达芬奇的艺术基因,企业家们的商业基因全部融合到一起,也就是说,婴儿尚未出生,父母就已经知道孩子的未来……这真是一件奇妙的事儿!

重建伦理,人类需要重新认识自我

显然,基因编辑术有点天方夜谭的感觉,而它带来的社会影响也是不可估量的,设计出来的婴儿,不仅健康聪明,更有旷世伟才,寿命会无限延长,这样他们无需向天再借500年,却能毫不费力地兢兢业业工作千年。基于此,人类的社会生产力会取得超大幅度的进步,出现真正“高度发达”的状态,更有可能一举实现共产主义,而到了那个时候,现行的伦理体会被彻底推倒重建。

有些专家说:人类应该摒弃基因编辑术,因为这会引发社会的不公平,道德伦理体系的坍塌。笔者认为,这是一种本末倒置的说法,按照经典的马克思主义理论: 物质决定意识,经济基础决定上层建筑,科学技术是第一生产力。我始终觉得“基因编辑术”是一种社会物质条件,它的发展不应该被约束在现有的伦理体系中,而是让其正常健康地发展,再由此衍生出新的伦理体系。回首整个人类发展史,伦理体系是一个持续更新的东西,古代生物科技落后,常有表妹、表哥之类的近亲结婚,但随着人类对疾病基因认识的提高,逐渐认识到“近亲不能结婚”,从而形成了一条新的伦理规则;基因编辑术会带来社会的不公平,也是建立在现有的社会体系之下,我们不妨设想下,当人类可设计婴儿时,依然会千差万别:设计模板、艺术细胞、父母的价值观等等,事实上,人类编辑基因的同时,也会编辑出一个新的世界,一套新的道德伦理体系。

人类已经花费太多精力来认识世界、改变世界,在未来的100年内,笔者更希望我们能更深度地认识自己、改变自己,事实上,只消想一下自己能够编辑基因、设计婴儿、战胜顽疾,我就会觉得兴奋,这才是人类的头等大事儿。(科技新发现 康斯坦丁/文)

星期六, 12月 2nd, 2017 IT那点事 没有评论

从共享租衣折戟沉沙看,共享风口真的过去了吗?

毋庸置疑的是,近几年最火爆的风口当属“共享”。一笔笔天价融资、一起起造富神话、一个个独角兽巨头……这些都刺激着创业者和投资者“双眼通红”。于是乎,双方一拍即合,各种名目的共享经济项目不断衍生出来。而在拥有了足够的“吸睛度”之后,接踵而至的倒闭潮却让业界和大众猝不及防。

近日,又有细分领域的共享经济项目倒闭了!而这次遭殃的,是此前被看好的共享租衣。从此前的大热到现在的折戟沉沙,共享租衣的倒闭,是否意味着共享风口真的过去了呢? › Continue reading

星期二, 11月 28th, 2017 IT那点事 没有评论