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科幻星系

科普的态度 科幻的视角 解读科技百事

从零售到电商巨头们的自动化之战

近两年,国内的新零售可谓如火如荼地展开。而放眼全球来看的话,步调也是惊人的一致。无论是电商巨头,还是传统的零售巨头等,都在尝试不断扩张自己的商业边界,试图抓住下一波零售风口——在抢占行业制高点的同时,也免得自己落伍。

要知道,已经有不少零售商开始掉队并被淘汰。去年至少有18家美国零售公司申请了破产保护,其中最大牌的就是玩具反斗城。而电商巨头和零售巨头大战的关键之处,就在于线下门店的自动化之战。电商想通过相关的自动化技术来无缝切入到线下零售领域,零售商则是想以自动化技术为基础来提升体验以挽留消费者。

自动化大战开启:着力点在“无人”

当下,在电商和零售商展开的大战中,最具噱头意味但同时又最具开创新的,就是“无人”。整个线下门店没有导购员、没有收银员,消费者只要拥有一部手机就能够轻松购物,这是电商和零售想要通过自动化实现的终极消费体验。

具体来看,比如阿里、亚马逊、京东等技术驱动型电商企业,正在构建利用传感器、大数据、人工智能等组成的一整套自动化消费流程系统。比如亚马逊旗下具有实验性质的便利店Amazon Go就通过数百台摄像机和货架上的传感器等,帮助消费者自动记录所选的商品,并在他们离开时自动收取费用。

而阿里则开设了35家盒马生鲜店,将在线订购和自动结账融为一体。消费者可以在收银台进行商品扫描,并通过面部识别的方式付款。此外,京东在去年12月份表示,它已经与开发商合作建造了数百个自己的无人便利商店,相关企业可在商品上放置可读芯片以自动完成结帐流程。而且京东也在测试新的便利店,无需使用芯片标记商品。更重要的是,阿里和京东都在计划将自家的自动化消费系统出售给其他零售商。

为了对抗这些电商巨头,一些世界顶级零售商和小型科技初创企业正在全球范围内展开竞争。它们不仅希望降低劳动力成本,还希望提升消费体验,并阻止阿里、京东、亚马逊等电商巨头去主宰实体零售领域。如全球最大的零售商沃尔玛正在几十个地点测试Bossa Nova机器人,以减少繁琐工作,从而减少员工的工作时间。而在沃尔玛4700家的美国商店中,其中120家能够让消费者使用手机扫描商品,并直接付费。

而初创公司也在努力,试图让零售商的自动化技术能够与亚马逊的系统竞争。比如AiFi这家公司就尝试为任意零售店提供全面的解决方案,据称这一方案将具有足够的灵活性和实惠性。而且根据金融数据公司Pitchbook的数据显示,在美国投资家在过去两年中每年向零售自动化初创公司投入1亿美元,高于2015年的6400万美元。可见,围绕线下门店的战争已经愈演愈烈。

人类岗位减少?或许没有那回事儿

不管这些电商和零售巨头、初创企业等如何兴致勃勃地研发相关自动化技术,它们始终不能回避一个问题——当这些技术全面落地,人类岗位是否会减少?显而易见的是,这些及技术在增加零售领域人类岗位的不确定性。要知道,此前因为网上购物需求的暴涨,已经影响了线下的很多零售岗位。

去年世界经济论坛发布的一项分析表明,一旦自动化技术完全被接受,全球30%至50%的零售岗位可能面临风险。不过就目前来看,零售商和电商巨头都正在淡化自动化对就业的威胁。比如身为美国最大私人雇主的沃尔玛就表示预计自动化不会导致失业,相反的是新技术意味着让员工去花更多时间帮助客户找到他们需要的东西。对此,沃尔玛运营副总裁John Crecelius表示,“沃尔玛是一个以人为本的企业,我们认为这是在帮助我们的同事。”

此外,部分电商也在开始开招新职位,比如高级房地产经理。亚马逊就正在寻求扩大去新的领域,该公司有一位高级房地产经理的新岗位,负责新Amazon Go的“选址和收购”以及“潜在地点”的实地考察。看来,这是又重新制造了新的人类岗位。

促使越来越长的新产业链诞生

其实对自动化技术影响人类岗位的担忧是不必要的,因为这并不是一个孤立的技术,更不会引发独立的行业。相反的是,自动化技术的快速成长和落地,能够促使越来越长的新产业链诞生。如,物联网方案供应商、线下零售智能平台等。

这也意味着,自动化技术其实是能够呈现欣欣向荣的发展态势,进而带来更多的岗位,也促进着社会经济和消费形态进一步向前发展。那些对自动化技术排斥的想法,基本上是无稽之谈。说到底,天塌下来还有高个子顶着呢,没什么可怕的!(科技新发现 康斯坦丁/文)

浏览数: 次 星期一, 04月 9th, 2018 IT那点事 没有评论

失去贾跃亭和孙宏斌的乐视,还能坚持多久?

今日,关于贾跃亭名下法拉弟关联的睿驰汽车在广州市南沙区万顷沙保税港区,拍下总面积约40.1万平方米(约601亩出让年限为50年)规划土地用途为工业用地的消息刷遍了各大科技媒体。结合,此前在孙宏斌离开乐视恰好乐视网又停牌之时,不少媒体给出乐视网或将退市的观点,乐视究竟会不会退市?此前孙宏斌就直接坦言:投资乐视损失了165亿,你说还怎么壮士断臂,都提计了,你说怎么断。我从来没后悔过任何事。我在公司董事会也说很多次了,这是一个失败的投资。不少人心中可能都在想失去贾跃亭和孙宏斌的乐视,到底还能撑多久?

在很多人眼中,孙宏斌就好像是一个“冤大头”——明知道乐视是个“坑”,还非得往里面跳。但其实孙宏斌比很多人都想得远,他认为投资乐视的逻辑是对的,比如“消费升级、美好生活、大文娱、大文旅、医养还是投资重点”,只是“对乐视网的财务和团队的判断有失误”。

在投资初期,孙宏斌实际上是有着很明确的思路——乐视应该分为两部分:一部分是上市公司,一部分是乐视汽车。而孙宏斌想要掌控的就是上市公司,至于乐视的其他业务就 “该卖的卖掉,该合作的合作”。可惜的是,尽管孙宏斌在乐视网人事、日常运营及管理等方面做了诸多布局,但事情并没有像他想象地那样顺利发展。

最是,孙宏斌不得不表示,“乐视是一个失败的投资,165亿元都计提坏账了。”但是作为一名投资又不能显露自己的负面情绪,因此他又表示,“我从来不后悔”。而在《对话孙宏斌:详解乐视困局和辞任乐视网董事长之谜》中,孙宏斌还声称,乐视网只剩破产重整、卖资产还债、退市三条路。不仅引发了业界和大众的关注,就连深交所都发出“问询函”,要求解释《对话》中的一些言论。

事实上,孙宏斌的确是不想再继续支持了乐视了。但不支持并不是因为孙宏斌想彻底离开乐视,更不是因为他对乐视已经“无欲无求”。相反的是,业内人士认为孙宏斌很可能是以退为进,谋求进一步控制、重组乐视网。

比如,尽管对乐视网的改造已经失败且造成165亿元计提坏账,但孙宏斌未必就是真的赔本。据了解,融创中国在财务计提上的“一次到位”。而且因为乐视土地资源储备丰厚,融创投资乐视,在房地产主业上已经有所收获。

数据显示,乐视虽然经营陷入困局,但是乐视近年来以产业基地、生态城、生态产业园等多种方式,在北京、上海、天津、重庆、深圳等10多个城市拿下超25000亩土地。在地价飞涨的当下,这些土地的价值不言而喻。

据工商资料显示,乐视投资去年3月13日将重庆乐视界50%股权转让给重庆融创。去年12月14日,重庆融创更获得重庆乐视界100%的股权,将重庆两江新区382亩土地资源给搞定。此外,上海融创在去年3月10日协议受让乐视控股(北京)有限公司持有的上海隆视投资管理有限公司50%股权,从而获得上海虹桥商务区隆视广场北楼地上地下3万平方米的物业所有权。

除了土地、房产方面,融创中国在去年1月通过战略投资获得乐视网8.61%股权、乐视影业15%股权、乐视致新33.5%股权。再加上其他质押,孙宏斌已经掌握了乐视旗下诸多公司的股权。如果乐视网不能按时偿还债务,孙宏斌将真正控制乐视的多家公司。

可以说,孙宏斌看起来人已不再乐视,但却掌握着乐视的命脉。而孙宏斌在幕后的虎视眈眈,其实也是在通过各种行为来加速乐视“半死亡”的速度,进而以极低的成本来控制乐视。这样看来,乐视或许在短时间内就会撑不下去。等到乐视完全属于孙宏斌了,或许届时还能迎来转机。要知道,到时候孙宏斌就能真正对乐视展开大刀阔斧的变革或重组了。(科技新发现 康斯坦丁/文)

浏览数: 次 星期日, 04月 8th, 2018 IT那点事 没有评论

中国制造2025,会彻底抛弃古老的精益生产吗?

随着德国工业4.0概念,中国制造2025大计划之提出,越来越多的国家开始复活制造业,业内人士也忙着收集资料、做PPT、开研讨会,连续不断的高峰论坛,让人无限感觉:全球制造业立马就要上天,而且从事制造业也就成了一件“无尚荣光”的事情。自然地,在这种高峰论坛上,大家讨论的都是些高端的前沿科技,自动化、大数据和人工智能是出现频率最高的三个词汇。

谈到机器人的时候,软银董事长孙正义对着身旁的郭台铭说:鸿海负责给机器人予躯壳,而软银负责给机器人予灵魂,意思是他们在人工智能方面已经颇有建树;马云也来凑热闹,他预言新零售之后是新制造,希望线上带动线下,而且对现有中国制造的人才体系感到深深的担忧,认为现有体系已决定了中国制造未来二十年;铁娘子董明珠则希望打通百姓厨房和自家的工厂,老百姓要什么样的电饭煲,什么样的空调和抽油烟机都能借助先进的4.0体系直接反馈,省去中间的经销商赚差价的过程,从而做出全球最低成本的家用电器。

显然,科技大佬的思维足够超前,领先真实制造业15年,反过来说就是:现在的制造业远不如蓝图中勾画得那般完美。中国工人依旧要爬到几十米高的位置,一砖一瓦地垒砌高楼,他们的子女则要端坐在流水线上,拧一颗螺丝或者贴一张标签;工厂主依旧要求机器24小时运转,自然人则要配合上夜班,车间里始终分不清白昼和黑夜…

在这种背景下,古老的“精益生产”模式依旧大行其道,它始终支持着中国制造业以最低的成本做出优质产品。笔者认为,纵然是中国制造2025成为现实,精益生产模式也仍然是整个制造业的精髓之一。

古老的精益生产,有何神奇之处?

精益生产从未高频率地出现在各大高峰论坛,它是日本早期丰田生产模式的总结,逐步体系化、理论化,再推广至全世界。过去20年,日本、台湾、中国沿海的制造业都是靠着“精益生产”模式,来应付大环境里的诸多困难,时至今日,制造体系变得庞大而繁杂,但总也绕不开“精益生产”模式。

首先,精益生产模式最重要的一根脊梁就是流水线,制造管理者常常会把一项非常复杂的工作,比如汽车拼凑、智能手机组装等任务,分解成一个个单独的动作,包含拧一颗螺丝,刷一层绿漆等等,如此流水线模式对每位员工的技能要求都非常低,有利于快速培训和提高生产效率,非常之神奇;而流水线另外的好处则在于,一旦生产开启,全部员工都必须按照规定的节奏完成工作,任何人的懈怠或者异常都会导致WIP(在制品)堆积,管理者只消一眼就能看到生产线上的问题。除此之外,在一些大型的制造业内,管理者几乎把全部的工作都做了充分分解,搭建起一条条“无形”的流水线,每个部门都负责一小块,但每个部门都要承担全部的压力,用最简单的技能去应付最全面的压力,总结下来就是:流水线系统足够完美,员工的技能变得不怎么重要。

其次,精益生产之于时间和空间,有着近乎“让人绝望”的挖掘,车间规划者有时候会把流水线设计成U型,这样员工就不用走来走去,也能操作多台机,充分利用了或者说压榨了员工的每一秒有效时间,另外,精益生产会要求设备精妙、小巧,只要能完成工作,绝对不允许有额外的空间需求,而且在符合消防法规的前提下,绝对不允许有任何idle空间,除了平面上的挤压外,精益生产还会设计双层或者三层的堆叠模式,连空调风管的设计都会考虑是否有机会调整,传统的风管是铁质的,体积非常大,但因追求空间利用率,竟然开发出一种“妮绒”材料,不仅重量轻,体积又小,现如今笔者真得分不清楚:究竟是精益生产推进了空调业,还是空调业的演进催生出完美的精益生产。

最后,也是最重要的,精益生产模式把工作都拆解成流水线模式,这就意味着全部单位都要齐心协力,任何人掉链子都会影响全局,显然,这种模式也是高风险的,对顶层管理者的规划、协调能力有着非常强悍的要求,事实上,这也是为什么在大型制造业内,基础技术员工的待遇远远落后于高端的管理人员或者项目经理。为了让所有人都认同“精益生产”的模式,管理者常常要求“新入职者”要去车间进行实际操作,以充分了解第一线的状况,做出“最接地气”的决策,也正因如此,大型制造业的系统常常已臻化境,而他们的基础人才却始终是基础的砖头,从而注定了其中高层稳定度高,基层的离职率高居不下的事实。

中国制造2025和古老的精益生产,应该相辅相成

消费者之于品质、个性化的要求越来越高,此前的一件衣服只需要挡住身体重要部位即可,类似原始社会的树叶都行,现代人穿衣则要美观、保暖、透气,还需要个性化,时而要求统一的大品牌Logo,时而又想说些自己的座右铭,这就要求制造业具有快速的调整能力,囊括来自消费者琳琅满目又变态的需求。除了衣服之外,食品、空调、智能手机都有过之而无不及,加之,订单的起伏,巅峰期、低谷期的巨大差异,给予现代制造业经营以非常大的挑战。显然,单靠古老的精益生产和流水线工人的双手难以应付这种挑战,而自动化、大数据、AI算法之类的又太过虚无缥缈,短时间内根本无法变现为实际的制造能力。

唯一可行的路,是基于古老的精益生产,把自动化、大数据、AI算法之类的局部,作为改良精益生产的工具,它们的存在前提是能改善制造业成本,提高产业链效率,而不是作为“面子工程”,牛哄哄得不接地气。

平心而论,中国制造2025中的一些项目尚处于概念阶段,尚没能成为优质的制造能力,比如一些自动化设备,体积庞大,身高3米,变速器和自动感应等功能附带一大堆,最后却只能贴一张胶纸而已,显然,这是不符合精益生产的理念的。真正的研发之路,应该是套用精益生产模式的理念:要求自动化设备能用最简单的装备完成任务,体积则要小巧,易于搬动和改良,剩下的就交给技术人员,克服种种难关,设计出“接地气”的产品;大数据、AI也类似,这些都是非常宏大的课题,企业或许只取一瓢就能满足自身需求,拿大数据来讲,最主要的应用领域应该是依托于数据分析来发现车间里的浪费和效率低的部分,也可依照历史数据的相关性,相对准确地预测出未来订单情况,从而达到精益生产的目的,总的来说,要殊途同归,要古今结合。

古老的精益生产自有神奇之处,也存在无法回避的缺点,它把流水线生产效率推向极致,却让人类开始变得愚蠢,中国制造2025最核心的做法无非是:取其精华、去其糟粕,利用自动化、大数据、AI释放人类的双手。(科技新发现 康斯坦丁/文)

浏览数: 次 星期六, 04月 7th, 2018 IT那点事 没有评论

豆瓣音乐这款曾经的明星产品,还有未来吗?

近日,据媒体报道豆瓣音乐已从豆瓣分拆,并与音乐版权服务平台V.Fine合并重组。合并之后,豆瓣是最大股东。新公司也会继续使用豆瓣音乐这一品牌。

回想起豆瓣的明星产品还是有不少的,比如豆瓣阅读、豆瓣电影等。而其中颇受“小清新”用户青睐的,就有豆瓣音乐。果说网易云音乐的特点是评论,那么豆瓣音乐的特点就是包容。在豆瓣音乐上,每个人都能讨论心中最爱的音乐。如豆瓣音乐的豆瓣FM更是掀起了电台模式的浪潮,让每个人与好音乐不期而遇。

但是理念再美好,在商业化面前却不值一提。豆瓣音乐和豆瓣一样,商业化脚步缓慢,始终没有找到盈利方向。即使豆瓣FM玩起收费模式,除了饱受诟病之外也并没有收到预期中的效果。最关键的是,现在的音乐市场已经不是单靠情怀就能玩转的。

没有雄厚的资本去购买版权,音乐平台其实就相当于“废了”,比如老牌音乐硬件多米音乐就已经停止运营。而前几天网易云音乐下架周杰伦歌曲一事也引起轩然大波,凸显了在与腾讯对抗中的无力。目前,QQ音乐、网易云音乐、虾米音乐等依托于背后的大金主,已经成为音乐市场中的巨头,其他音乐平台难有对抗之力。

豆瓣音乐也不例外,仅靠情怀已经不可能翻身。此外,豆瓣音乐原本是独立音乐人的“大本营”。不仅捧红了如宋冬野等独立音乐人,也成为音乐爱好者的聚集地。但是现在其他音乐平台也在独立音乐人身上发力,比如虾米音乐的“寻光计划”、QQ音乐的音乐人专区、网易云音乐启动的“石头计划”等。可以说,当原创、独立音乐人被大平台笼络之后,豆瓣音乐的处境将更加艰难。

就算现在豆瓣音乐被分拆且和音乐版权服务平台合并、充足,但依然只是小打小闹而已。在当下的音乐市场,豆瓣音乐已经掀不起什么大风浪了。或许依托于此前积累的用户和底蕴还能继续活下去,但不可能成为音乐市场的中坚力量,更不可能成为巨头。或许,这就是小公司的悲哀吧。当然,也跟豆瓣始终不愿太过于商业化的DNA有着直接关系。不管如何,豆瓣音乐混到现在的地步挺可惜的。(科技新发现 康斯坦丁/文)

浏览数: 次 星期五, 04月 6th, 2018 IT那点事 没有评论

淘宝和微信互相屏蔽,到底是因为什么?

最近关于阿里和腾讯的新闻各位霸占了各大科技媒条的头条。就两家企业来说,虽然一个主要做社交,另一个主要做电商。但是阿里和腾讯的恩怨来源已久,双方在多个领域都展开了直接对话。支付、交通出行、电商、社交、泛文娱、医疗健康、旅游房产……几乎在每个领域都能看到阿里和腾讯的身影。或是直接对抗,或是扶植其他公司展开比拼。

而就在去年12月举办的《财富》全球论坛上,马云也和马化腾隔空喊话。上午马云说马化腾是他的好朋友,“会和腾讯竞争但不会恨他们”。下午当马化腾被主持人问及“你是马云的亲戚吗”,马化腾笑说,曾经他们都是创业领域的“小弟弟”,如今的竞争很多,起码有十几个领域,“竞争前所未有的激烈”。

比如当初阿里推出移动社交APP“来往”,就是剑指微信。还记得当初某些业界专家对来往进行吹嘘:来往在用户数量到一定量级后,也许会推出绑定支付宝、在线购物、游戏中心等,打造一个生态闭环。就阿里在电商、第三方支付领域的地位来看,市场份额是相当可观,甚至超越现有的微信。可惜的是,来往还真没做起来……

没办法,对抗微信的重任还是得落在淘宝上。虽然淘宝和微信是两种形态完全不同的应用,但它们又都是阿里和腾讯最为核心的一部分。为此,在淘宝和微信上,二者绝对是寸步不让。这样一来,相互屏蔽和封杀自然是理所当然了。

而讨论究竟是谁出手的时候,或许得先从淘宝来说。身为国内最大的电商平台,淘宝其实已经可以无视一些既定的“规则”。比如很多企业和平台都非常依赖于百度的导流,但淘宝却偏偏对百度say no——屏蔽了百度的抓取。此外,淘宝还屏蔽过蘑菇街和美丽说的流量来源。

之所以要玩转各种屏蔽和封杀,在于淘宝的收入主体是广告,要通过自己的流量去变现。这也意味着淘宝的生态越是封闭,变现能力也越高。而微信如果成为淘宝外部的重要流量源头,无疑会影响淘宝的收入。因此,淘宝是率先出手。

2013年,阿里正式关闭了微信跳转到淘宝商品和店铺的通道。当用户从微信上点击淘宝相关链接时,将会进入到手机淘宝的安装页面。彼时,阿里表示这样做是因为微信上淘宝不安全,存在漏洞。嗯,很明显的借口。腾讯自然是不甘罢休的,最终也是对淘宝进行了封杀。不过值得注意的是,用户可以将微信上分享的链接以复制、粘贴的方式在淘宝直接打开。

说到底,淘宝和微信是相看两相厌的。既然道不同,自然不相为谋。往大了看,阿里和腾讯也是这样。马云和马化腾两位大佬表面上和和气气,下面其实已经乱成一锅粥了……他们的竞争,还将延续很长一段时间。(科技新发现 康斯坦丁/文)

浏览数: 次 星期四, 04月 5th, 2018 IT那点事 没有评论

摩拜王晓峰一句胳膊拧不过大腿透露了中国创业者面对巨头的无奈

4月3日晚9点,在北京东三环边上的嘉里中心的摩拜股东大会上,历时两小时最终的投票结果在通过法律认定的投票数下,摩拜被美团以27亿美金拿下。

一切终于尘埃落定了,摩拜终归还是“美啦美啦美啦”,成为了美团的一份子。不过从刚刚过法律认定的投票数不难看出,摩拜在“卖身”一事上很纠结。最主要的原因,可能是因为卖的价格太低了——才27亿美元。要知道,上次融资过后摩拜的估值已经达到了30多亿美元。

而且据说在摩拜“卖身”之前,滴滴和软银愿以更高的估值、更少的占比、非控股形式投资摩拜。可惜的是,最终是被腾讯给搅黄了。据第一财经报道,摩拜管理团队在整个体系内没有否决权。而作为战略投资者,腾讯在摩拜的持股比例约占20%,有一项条款是所有优先股股东的股权中超过50%,重大事项就可以生效进

腾讯不接受更高的报价,就是为了不让滴滴近来,而是让“腾讯系”的美团接手,进而组成更为巨大的商业矩阵去对抗此前收购饿了么的阿里。据悉,27亿美金的收购价格包括16亿美元的现金和11亿美元的美团点评股票。这意味着摩拜的大部分投资方不仅能换取一部分现金退出,还能获得部分美团点评股票。

看起来是双赢的举措,王晓峰却是直接表示,“坦率说如果公司独立发展有着非常大的机会……如果大家做了这个决定,希望大家不要后悔。”看来,王晓峰还是有一些怨言的。因为从此之后,摩拜再也不能独立发展了。虽然就美团CEO王兴发布的内部信来看,摩拜将继续保持独立品牌、独立运营,且摩拜管理团队将保持不变——王晓峰将继续担任CEO,但事实上这也许只是一种过渡而已。

通常情况下,被收购公司的创始团队都会出局,如大众点评张涛、赶集杨浩涌、土豆王微等。他们一般会在度过交接期后选择离职再创业或转做投资,这似乎已经成为了惯例。虽然王晓峰目前还能在任,但时间能有多长还真不好说。此外,摩拜现在的所谓独立运营,未来也有可能会因为美团的发展策略而进行调整。总之,一切都不在王晓峰的掌控中了。

王晓峰的那句“胳膊拧不过大腿,在中国创业公司永远绕不开各种巨头”,其实也是当下中国创业公司的真实写照。在BAT“横行肆虐”的当下,几乎所有的创业公司都离不开它们的“阴影”。无论是资金、技术,还是平台、用户、资源等,创业公司总是会不同程度的依赖于互联网巨头。这固然给了创业公司成长的机会,不过也带来了诸多隐患。

创业公司的最终结果无外乎两种,一种是模式被巨头“copy”,创业公司“无疾而终”。另一种就是被巨头以资金、技术等控股,或是被彻底掌控,或是被“吸血”。无论怎样,掌握垄断地位的巨头总是不会输的。那么,什么时候才能真正给予创业公司自由发展的空间呢?(科技新发现 康斯坦丁/文)

浏览数: 次 星期三, 04月 4th, 2018 IT那点事 没有评论

摩拜真会37亿卖身美团吗?

今天网传的摩拜37亿美元总价卖身美团的消息刷遍了整个科技媒体圈子,据某媒体知情人士称该交易已于近日达成协议,双方将在本周内正式对外宣布。

先不提摩拜被美团收购之后的事儿,就先从这件事说说共享单车的水到底有多深吧……之前在众多共享单车企业的疯狂倒闭潮中,有很多企业都是打着银行监管的名义去挪用用户资金。彼时,业界认为这一领域最终将剩下两个巨头——摩拜和ofo。而对于大部分用户来说,因为摩拜和ofo背后有腾讯和阿里支持,似乎不会倒闭,也不会做出那些出格的事儿。

但很显然,共享单车只是拿了巨头的钱去扩张而已,真没那么纯粹!据蓝鲸财经报道,摩拜内部的财务报表显示,截至当前摩拜挪用用户押金60亿元人民币,供应商欠款约10亿人民币,债务总额合计超过10亿美元!也就是说,摩拜不仅挪用了押金,还有欠款,已经是在流血前行!而这也意味着,摩拜实际上已经陷入了不可预测的资金危机中。据了解,现在已经有摩拜股东放弃支持,且没有新资本再愿意去填补这个无底洞。

因此,摩拜卖身给美团实际上是没有办法的办法。要知道,不算债务的话,摩拜的出售价格仅为27亿美元,远低于上一轮融资后34.5亿美元的估值。而不得不提的是,美团也是真心胆子够大。要知道,去年10月份美团最新一轮的融资金额也不过40亿美元。要是收购了摩拜,几乎是把这笔钱完全撒出去了。当初美团可是说要用这笔钱去推动“人工智能、无人配送等技术的研发”,看来是要食言了。

美团+摩拜的组合从纸面上来看,还是颇具想象力的。在美团主营的到店、餐饮、旅行等消费行为中,基本上都伴随着出行诉求。如果说美团打车满足了中长途出行诉求,那么共享单车就能满足短途出行诉求。进而让用户在美团的系统内享受一站式服务,最终构建起消费一体化新场景。再加上美团和摩拜都算是腾讯系的企业,依托于腾讯的各种资源,也能走得更稳。不管是和滴滴对抗,还是与ofo竞争,都增加了自身的胜利系数。

但是现在美团的事儿可不仅仅是扩张共享单车新业务那么简单,毕竟它也开辟了共享打车业务,还在烧钱和滴滴搞对抗。再加上原有的团购、酒店等业务,不知道美团现在的资金紧不紧张。而且把摩拜收入麾下看似是争了一口气,但后期却有可能成为“拖油瓶”。据业内人士透露,鉴于单车报废导致订单规模下降,为了维持订单不下滑,摩拜需要每年投入8-10亿美元的运营费用和固定资产投入。

也就是说,美团现在是开辟了多个战场,且每个战场的任务都很艰巨。如果能够将旗下的业务整合得好,自然是能够一飞冲天。但稍有失误,则会让自己被各种问题掣肘,进而陷入困境。美团与摩拜的联姻,在短期内还看不到光明的前景。未来能否成为相关领域的中坚力量,还得看怎么去打这场仗。(科技新发现 康斯坦丁/文)

浏览数: 次 星期二, 04月 3rd, 2018 IT那点事 没有评论

阿里为何对游戏业务一直情有独钟?

这两天关于阿里收购的新闻不绝于耳,整个科技互联网媒体基本让阿里刷屏了。这不今天关于阿里游戏代言《旅行青蛙中国》运营权的新闻也发布了。回想起当年马云信誓旦旦地说不进入游戏领域的话还言犹在耳,但后来却是N次食言,并在游戏领域进行了多次尝试。但是,那些尝试看起来都没能够获得成功。

2014年1月8日,阿里巴巴正式推出手游平台,宣布调整与游戏开发者的分成比例,游戏开发商将获得70%分成收入——在当时可谓是高分成比例了。但可惜的是,依然没有太多游戏开发者进驻。毕竟阿里当时的分发能力太弱了,虽然分成高,但却远不如腾讯等渠道的量大。

随后在2016年阿里收购UC,并以UC九游部门为基础,成立“阿里游戏”。同年7月,阿里又2亿美元的价格收购专注App分发的豌豆荚,再次夯实在游戏分发上的底蕴。但是当时手游已经度过了通过渠道导量而轻易获得成功的阶段,必须得有特色的手游才能真正“封王”。这也意味着,渠道的重要性被削弱,阿里再次尝到失败滋味。

去年3月,阿里游戏举办发布会宣布正式全面进军游戏发行领域。2017年携10亿资金助力游戏IP生态发展,并与阿里文学、阿里影业、优酷联手推出“IP裂变计划”。但是现在从阿里游戏的官网看,仅仅只有8款游戏而已。一年的时间仅有8款游戏,且都不是什么热门游戏,也实在是让人无语了。

而现在阿里游戏又独家代理了《旅行青蛙》在国内的运营权,看似是将热门游戏揽入怀中,但是这款游戏已经过!时!了!当初火爆到天际,现在已经没什么声响了。阿里却姗姗来迟地去获得运营权,这反应速度跟蜗牛没什么差别啊。看看腾讯和网易在“吃鸡”游戏上的快速响应,那才叫速度。

不难发现,阿里在游戏领域始终是不抛弃、不放弃的态度,已经坚持了好几年了。虽然影响力几近于无,但依然在折腾。之所以会如此,在于当下的游戏领域实在是一座越来越有潜力的金矿。

以国内游戏领域的两巨头腾讯和网易为例,腾讯2017年全年财报显示营收为2377.6亿元,同比上升56%。而腾讯的游戏业务第四季度收入总计297亿、第三季度为328亿。按照这样来算,仅仅是游戏业务就占据腾讯营收的一半左右!

而网易2017年度财报显示,凭借着《终结者2》和《荒野行动》的优异表现,网易在线游戏服务净收入达到了362.82亿元,相比去年增长了将近30%。更恐怖的是,游戏业务占到网易总收入的67%!

现在的阿里已经很强大了,如果再将游戏业务做起来,相信不仅会给腾讯等老对手造成沉重打击,更能让自己再向前迈进一大步。但是长久以来在游戏领域的缺位,让阿里很难在短时间内迎头赶上腾讯和网易,甚至还没有一些中小游戏厂商做得好。下一步到底该怎么走,阿里真得好好思量下了。(科技新发现 康斯坦丁/文)

浏览数: 次 星期一, 04月 2nd, 2018 IT那点事 没有评论

“假新闻”真的凶猛吗?连谷歌也花3亿美元来对抗

这段时间,扎克伯格忙得焦头烂额。5000万用户数据信息泄露,并有可能左右美国总统大选的结果等,将Facebook推上舆论的风口浪尖。不仅Facebook市值两天蒸发500亿美元,就连扎克伯克都受到了英国议会的传讯,甚至美国联邦委员会也启动了相关调查……用户数据的泄露不止关乎到安全问题,更能让别有用心的人去制造相对应的假新闻去影响每个人。而在AI的深度运用下,假新闻在当下可谓来势汹汹。

为了应对互联网上的虚假和不可靠信息的泛滥,近日谷歌表示,将会拿出三亿美元的资金打击网络假新闻,来提高其平台上出现的新闻的准确性和质量。此外,谷歌还会帮助传统媒体采用新技术,提高经营能力。这是继Facebook后,另一家互联网巨头承诺为“信息治理”付出的实际行动。

现在技术不能完全对抗算法制造的假新闻

在国内,我们似乎对微信、微博等平台上的谣言和假新闻已经习以为常。不管是捡到高考准考证、交规出台新政策,还是某某名人去世等假新闻,总是被肆意传播。不得不提的是,还真有许多人相信。无独有偶,即使是在专注新闻真实性的欧美国家,依托于网络传播的假新闻也尤为泛滥,成为人人喊打的“过街老鼠”。

而谷歌、Facebook、Twitter等掌控新闻传播的巨头,更是饱受诟病。它们被指责疏于监管,导致假新闻泛滥,甚至干扰了社会舆论。尤其是在美国总统大选期间,这些巨头允许传播可能影响选民投票意向的虚假新闻和恶意消息,进而影响了大选。

比如在特朗普的竞选中就聘用了剑桥分析公司打造数据模型,还聘请了一家名为Giles-Parscale的数字营销公司开展在线广告活动。剑桥分析公司的数据模型通过AI进行反希拉里宣传,逐渐拉开特朗普和希拉里在社交网络传播中的影响力。据悉仅在传播选举信息方面,特朗普旗下的团队采用AI实现的信息量,就五倍于希拉里。对此,卫报指出,算法和数据库一起构成了强大的政治工具。

可以看到,现在的技术还不足以完全对抗算法制造的假新闻。因为假新闻不仅来源广泛,且具有很强的针对性,巨头的技术不能够对所有假新闻进行翔实的审核。再加上巨头们疏于监管,只是被动应对,甚至还抱之以放任不管的态度,最终让假新闻泛滥。

假新闻已进入到“合成媒体”时代

更让人无奈的是,现在假新闻已经进入到“合成媒体”时代。以往PS刚刚流行时就造成了诸多误会,后来因为人们辨别能力的提高,PS似乎成为了恶搞的代名词。而即将来到的“合成媒体”时代与PS时代完全不同,这是一种使用AI操控的照片和视频流派。

同时,这也是最令人头疼的形式——“ deepfakes ”。如,制造出的虚假视频、将一张脸换成另一张、以假乱真的口音等。在去年科大讯飞2017年度发布会上,现场播放了“特朗普”对大会的祝福。视频声音是通过科大讯飞的机器学习、合成技术,通过对特朗普大量语音的分析,从而实现任意字词的语音合成,进而达到逼真效果。

而在今年,另外一家国内巨头再度将类似技术推高至新阶段。某款AI能够分析并学习发言者交谈时的声音特质,只需听一个人说话一分钟,就能模仿其嗓音,与真人声音别无二致。此外,英伟达的研究人员也创建了一个AI系统,可以通过分析成千上万真正的名人照片,并创建看起来相似,实则完全“无中生有”的“假照片”。

毋庸置疑的是,随着这些一般人根本分辨不出来的假声音、假照片、假视频,一个“合成媒体”时代正在加速落地。对此,业界很担心它们会对信息领域造成极大破坏。

AI是始作俑者,也是治理者:对抗需要更多智慧

纯粹靠人力去凭空想象假新闻,显然已经不可能再会骗到大多数人。而伴随AI的不断进化,让其成为假新闻的始作俑者。要对抗这些假新闻,靠人力筛查和普通技术是远远不够的。因此,同样需要正面的AI技术去对抗这些假新闻,变成终极的治理者。

对此,谷歌高层表示该公司已经构建了新的工具,包括一些已经投入使用的工具,以防止部分人通过AI算法来传播虚假信息。此外,谷歌的非营利组织Google.org也宣布了一项耗资1000万美元的媒体素养项目,以帮助美国青少年学习识别虚假新闻的技能。

此外,谷歌没有公布任何针对合成媒体的具体计划,但表示将向新闻机构和研究人员发布数据集以帮助他们开发识别假新闻的工具。当然,谷歌也表示并不能立刻就解决假新闻这一问题。只能是依托于正面AI技术的快速迭进,来做更多的事情。

除了在技术上进行积极应对之外,治理假新闻也要加强对传统媒体的帮助。通过新技术、开发工具、资金扶持等来强化传统媒体的覆盖人群,让真新闻能够更多地触达至更广泛的群体中。这样一来,就能以良币驱逐劣币。配合AI的审查,双管齐下的策略有望让假新闻的泛滥现象得以扼住,进而还大众一个真实的信息空间。

那么,未来我们何时才能不被假新闻左右呢?(科技新发现 康斯坦丁/文)

浏览数: 次 星期日, 04月 1st, 2018 IT那点事 没有评论

星球大战中修理机器人的真实版,原来是这样子

随着技术的发展,机器人可以实现与人类对话,能够代替人类劳动,能够提高决策效率,机器人不再是想象中未来的一个符号,而是一个真实存在的伙伴。如今,机器人不仅可以在地球上帮助人类,还可以在太空帮助人类。

美国宇航局机器人工程师说:“‘星球大战’机器人R2-D2和BB-8是美国宇航局正在寻找的机器人,因为它可以帮助修复太空飞船。”未来的美国国家航空航天局机器人可能与腰部以上的C-3PO和K-2SO 等人形机器人类似,但从腰部开始就有巨大的机械式蜘蛛腿。20多年来,NASA一直在寻求为宇航员研发的机器人助手。到目前为止,他们已经研发出了三种机器人。

首先,美国航空航天局开发了Robonaut,它的上半身类似人类,被安装在几个不同的下半身,虽然它从未在轨道上飞过。其次,他们研发了更先进的Robonaut 2,于2011年进入国际空间站。最后,2013年,NASA的工程师制造了Valkyrie,这是一种更轻的全身类人生物,探索在火星上行走的双足步行潜力和其他行星表面。然而,为了探索机器人在太空中可能提供的各种可能性,除了“星球大战”外,其他机器人可以作为翻译、试飞船、打仗、攻击敌方电脑,将敌人秘密文件躲过敌机,以及甚至提供饮料。

“星球大战”是一种常见的文化试金石,就像R2-D2。虽然‘星球大战’是一部幻想电影,但他们在物理学方面有很大的发挥空间,这里永远不会缺乏引力,但作为一种向公众传达机器人潜力的工具,这是非常棒的设计。美国航空航天局最感兴趣的是诸如R2-D2和BB-8之类的“天体飞行器”,即使它被炸毁,也可以保持宇宙飞船的飞行状态。想象一下机器人在空间站外面来修理飞船,这画面真的很不错。

这样的机器人可以从简单的开始。“即使机器人真的很笨,但你可以把它放在空间站的外面,如果有一个洞,它可以把它的手指放在里面,直到宇航员修好它。在电影中,机器人就像瑞士军刀一样,几乎总是配备适用于任何情况的正确工具。虽然美国国家航空航天局很难模仿太空人的这一方面,但科学家们确实注意到,在测试中,美国宇航局的机器人已经使用了演习手术设备和其他工具。

如果我们能制造一个像人一样查看和操纵工具的机器人,它可以使用宇航员已经存在的工具,帮助修理飞船,简直牛到爆!像R2-D2和BB-8这样的滚动机器人在现实生活环境中不太可能有良好的表现。但是,美国宇航局为太空任务而开发的机器人也可能不像人型机器人,如C-3PO和K-2SO,科学家认为将双足步行机器人用于零风险是没有意义的。如果你看看Robonaut 2的腿部,它们就是一条大的蜘蛛腿,这是为了在零风险的环境中攀爬而生的。

虽然未来的美国国家航空航天局机器人可能并不像“星球大战”的太空人,但在涉及大脑时,美国宇航局的机器人将瞄准它们详细的航天器知识和实时解决问题的能力。为了达到这个水平,NASA正在探索它所谓的“嵌入式智能”,在这个机器人身上伴随着一个类似于IBM的Watson的人工智能和知识数据库。

今天,以前的科幻不再是幻想,很多科幻中的东西都已经成为我们生活的一部分。科家们坚信,在未来的某一天,这些太空时代的人形机器人可以被用于人类和地球机器人无法到达的危险或环境极端恶劣的行星。(科技新发现 康斯坦丁/文)

浏览数: 次 星期六, 03月 31st, 2018 IT那点事 没有评论