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科幻星系

科普的态度 科幻的视角 解读科技百事

为何苹果不是一家依赖于技术上瘾的公司?

在PC时代,虽然也有“网瘾”的存在,但它始终并未对社会造成太大的冲击——毕竟PC的体积和电源形态等决定了它只能是发生在特定的空间内。但移动互联网和智能手机的全面落地和普及,却让每个人都“沦落”于它们精心编织的美丽“陷阱”中。很多人都已经成为了智能手机的“奴隶”,一场全新且备受关注的科技“成瘾”话题正在成为关注的焦点。

不断有科研人员和专家在告诉人们:使用手机上瘾会对大众的认知、心理和健康等都存在负面影响。但似乎无论怎么去做,面对智能手机上海量内容的诱惑,人们都是无力招架的。那么,为什么苹果能够成为一家不依赖于技术上瘾的公司?又如何对手机上瘾宣战呢?

和苹果不一样,Facebook的商业模式依赖于技术上瘾

为什么手机上瘾却始终存在?这是因为就像空气污染一样,众多互联网公司已经“入侵”到了大众生活的方方面面。如,Facebook、Instagram、Snapchat和Youtube等,它们都是通过人们的“注意力”及由此衍生的各种行为去赚钱。

因此,它们正耗费巨资去研发各种技术去将吸引人们的注意力,让人们在它们的服务中心越陷越深。如果真的要追溯源头的话,这些只为盈利的互联网企业就是“罪魁祸首”。 虽然现在Facebook已经表现表示愿意为改善用户的福祉,而愿意做出改变并承担金钱上的损失。但很显然,互联网企业不可能真的完全割舍掉经济利益。当然,依靠政府监管去“帮助”用户克制“手机上瘾”症状也是不可能的。

那么,所能依靠的似乎只有苹果了。我们首先要明白的是,苹果的商业模式并不像Facebook等互联网企业那样依赖于技术瘾。苹果的大部分利润来自于销售高利润率的硬件设备,而且在人们购买手机后,苹果其实并在需要人们去过度使用这些设备。换句话说,人们对苹果设备使用频率的高低,对苹果本身影响并不是很大——只要你购买,苹果就已经赚得盘满钵满。

制造一个“阀门”?苹果有能力治疗“上瘾”症状

事实上,苹果对过量的数字广告及人们的“手机上瘾”症状并不负有责任。但它在道德上以及在商业利益上,应该对人们的健康承担起属于自己的职责。当然还有重要的一点——不依赖于技术上瘾的苹果,有可能真正解决人们的“手机上瘾”症状。

“我确实认为该他们站出来帮忙了,”特里斯坦·哈里斯说到。“实际上,”哈里斯补充说,“他们可能是我们唯一的希望。”他之前在谷歌负责设计伦理,现在运营着一个名为“合理利用时间”的组织,该组织致力于改善科技对社会的影响。

之所以业内人士对苹果抱有如此大的希望,在于苹果虽然没有参与到广告等业务中,但实质上苹果拥有很大的控制权。每一家互联网企业都希望出现在iPhone、iPad抑或Mac等设备上,这意味着苹果能够制定下相关的规则。

只需要升级操作系统和应用商店,苹果就能遏制那些监控并通知,导致人们沉迷其中的过度行为——此前苹果已经允许移动设备运行广告拦截器。此外,由于很多智能手机厂商等乐于效仿苹果的种种举动,因此当苹果采取措施限制人们对手机的依赖时,有很大的可能性被效仿并成为一种潮流。因此,苹果可以去制造一个“阀门”,真正去治疗人们的“手机上瘾”症状。

推动更具人情味儿的技术,而不仅仅让技术成为自我利益服务的工具

苹果其实如此去做,不仅不会损害自身利益,还符合苹果的最佳愿景:做一家在原本冷漠甚至有时不人道的行业里兼顾着全人类利益的公司。如果所有的互联网、科技企业都能这样做,无疑会让世界变得更加美好。

技术本来就是应该为大众所服务的,但服务的界限到底是怎样的?是让技术成企业为自我利益服务的工具,更是真正为了大众的福祉去服务?让大众沉溺于其中的技术固然方便,但真的就是完美无缺的技术吗?就目前看起来并非如此。

毋庸置疑的是,相关企业更应该推动更具人情味儿的技术。既让大众的生活因技术而改变,也应该激发人与人之间应有的联系和情愫。否则,再好的技术也只是“炫技”而已。(科技新发现 康斯坦丁/文)

浏览数: 次 星期三, 02月 7th, 2018 IT那点事 没有评论

舍弃支付宝去捧淘宝!这次春晚阿里究竟是怎么想的?

淘宝昨天宣布与2018年中央电视台《春节联欢晚会》达成独家互动合作。从2月11日开始在春节期间每天发放1个亿的现金红包,而春晚直播的2月15日当天将发送价值6个亿的红包和奖品,累计发放总额超过10个亿的现金红包,用户可以边看节目边抢红包。

其实去年支付宝狂砸2.6亿在春晚上,已经让人刮目相看。原本按照惯性,似乎今年春晚应该也被支付宝“承包”。但出乎意料的是,阿里今年选择让淘宝“出战”与春晚合作,甚至奖金幅度也大幅提升,达到了10亿!

如果说去年让支付宝与春晚“联姻”是为了向大众传递支付宝的全新特性,并推动支付宝的进一步普及,那么今年选择淘宝极有可能是阿里急于强化淘宝的战略地位。就在今年2月1日晚,阿里巴巴公布2018财年第三财季(2017年10月1日-12月31日)财报。财报显示,该财季阿里核心电商业务营收达732.44亿元,占据总营收830.28亿元的88%份额。这意味着,电商依然是阿里最核心的业务,远比云计算、数字娱乐等重要得多。

这其中,淘宝个性化内容带动着活跃消费者及互动强劲增长:移动月活跃用户达到5.8亿,年度活跃消费者达到5.15亿。但事实上,这几年淘宝在阿里体系中的地位却越来越低。因为聚集各个品类头部商家的天猫更有利于为阿里贡献广告收入,阿里近年来在不断将淘宝的商家和流量导入天猫。虽然帮助阿里整体提升了营收,但吸的却是淘宝的“血”,淘宝的表现愈发不景气。

甚至阿里还不再向外界发布淘宝的GMV,从2017年开始只披露天猫GMV数据。可以说,淘宝的增速已经愈来愈低。而作为阿里最重要的根基之一,淘宝在完成了对天猫的“输血”后,阿里终于腾出手来再将淘宝提升到一个更加重要的战略地位。

让淘宝“承包”春晚并疯狂砸10亿,就是阿里强化淘宝战略地位的有力证明。此外,淘宝近日还将上线了一项“亲情账号”服务,用户可以通过添加亲情帐号,连接家中长辈、子女、配偶情侣,实现全家人的流畅沟通和便捷支付。而在央视春晚红包互动过程中,如果按照信息提示操作绑定淘宝亲情账号,一人中奖的情况下所绑定的家人也会一起中奖。这无疑也是淘宝的杀手锏之一,将原本覆盖不足的老年群体纳入淘宝用户范围中,实现用户数量和使用频率的大幅增加。

那么,突然如此壕气的淘宝,能在2018年打个翻身仗吗?(科技新发现 康斯坦丁/文)

浏览数: 次 星期二, 02月 6th, 2018 IT那点事 没有评论

苹果又要召回iPhone 7!这到底是要闹哪样?

现在的苹果虽然刚刚收获了史上最赚钱的一个季度——营收和利润均创下史上最高水平,但也是苹果史上硬件问题最严重的一段时间。针对“降频门”的全球消费者投诉依然尚未尘埃落定,又发生多起苹果专卖店售后人员在维修iPhone时电池爆炸事件。如今,苹果又要召回iPhone 7,可谓是祸不单行。

此次iPhone 7的硬件问题其实是挺严重的,首先是影响带了最基础的通信服务——苹果承认逻辑电路板上的某个组件发生故障,一小部分iPhone 7设备可能会在状态栏中显示“无服务”。而且即使在蜂窝移动信号覆盖范围内,也会出现这样的问题,严重影响了消费者的使用感受。其次,受影响的iPhone 7跨越时间非常长,涉及了生产日期在2016年9月至2018年2月之间长达近1年半的部分机型。

虽然苹果为这部分iPhone 7提供了免费召回维修的服务,但看起来似乎并不是那么“真心”。此次召回维修服务只在原购买国家或地区提供,也就是说如果是水货机在国内没有维修的可能。此外,虽然苹果修理了这一问题,但不会延长iPhone 7的标准保修时间和范围。换句话说,用户手中的iPhone 7就这样“无辜”地被拆解并修理,还得不到相应的补偿。

明明是苹果本身的责任,但出现问题之后却只是以召回维修结束,自然显得有些“店大欺客”。从这个角度看,现在的苹果真是为了赚钱连名誉都不要了!从乔布斯时代的“天下无敌”到库克时代的“步步维艰”,现在的苹果已经成为了“势利眼”的代名词。

纵然苹果市值再高、现金储备再丰富,又能禁得起多少次挥霍?又能多少次毫无顾忌地伤害、践踏消费者的权利?此前的iPhone被称为“艺术品”,设计和质量都有着优秀的口碑。如今的iPhone不仅毫无设计感,且质量问题频发,让消费者如何再评苹果产生“信仰”?库克固然还是那么嘴硬,但究竟能撑到什么时候呢?想想诺基亚和黑莓当年有多辉煌,后来又有多落魄吧!(科技新发现 康斯坦丁/文)

浏览数: 次 星期一, 02月 5th, 2018 IT那点事 没有评论

苹果硬件利润摊薄,其软件能否续写利润神话?

苹果靠硬件起家,赚取了大量的超额利润,iPhone/iPad设计之精美,把电子产品的实用性和艺术性都淋漓尽致得表现出来,乔帮主说他们重新发明了手机,一点都不为过,甚至有些谦虚,也正因如此,消费者把越来越多的钱花费到了iPhone/iPad的优秀硬件之上:iPhone3Gs到iPhone4的升级,是一种爆炸性的感官体验升级,玻璃机身,清澈透明、清纯靓丽,消费者恨不得要和她谈恋爱,很多娱乐明星也常常用“一部iPhone4”来提升自己的时尚指数;iPhone5s是迄今为止苹果销量最佳的机型,尤其是以土豪金为代表的机身更是风靡全球,要知道土豪给iPhone5s花点钱,简直都是洒洒水的事儿;随后的iPhone6/6Plus则简单粗暴,显示屏幕扩大一圈之后,助推2015财年成为苹果最佳的财年,iPhone7/8的双摄像头,防水功能,虽然不是爆款的硬件,但情绪稳定的果粉们向来不吝金钱来购买最新式的硬件,苹果也因此保有一些利润。

随着智能手机的发展,竞争对手逐渐崛起,品牌间的人才置换也越发频繁,曾几何时,苹果也曾陷入离职潮,这些天才们带着自己的创新灵感,渗透到各路品牌商中,于是如你所见,世界上找不到任何一款手机和iPhone手机相同,却能找到1000种手机和iPhone相似,自然地,苹果也没有以前“硬了”。

硬件之殇,利润卒于品质过剩

地球人都知道苹果硬件品质过硬,却鲜有人知道,这种品质过硬或者说叫品质过剩,是建立在怎样的基础之上的。相信大家都听说过乔布斯和哈维的故事,他们常常泡在实验室里,不眠不休,争论iPhone外观颜色的种种色素搭配,是5%还是6%?大佬们的争论不止于实验室里的理论研究,更会传递到供应商那里做实打实的工程验证,这种“寻找最佳”的验证,一般会耗费大量的人力、物力、财力,而且要循环几次才能做到最佳。

iPhone手机有上百颗物料,几乎每一种都是关键物料,莫说集成电路、显示器、电池、摄像头这样的大型物料,就连螺丝、排线、小贴纸等等都不能有丝毫马虎。拿螺丝举例,相信很多人都记得iPhone4的死亡之握,这是因金属外框会作为iPhone之天线,人体作为导体使之发生异常通路,从而造成信号异常,以此做推理,螺丝属于金属类,且和同外框紧密相连,大小、形状、贴合方式都会对信号产生影响,或许这就是为什么iPhone螺丝需要大大小小、常常短短、琳琅满目,肯定是用来迎合天线系统的变态需求,如此复杂的螺丝又衍生出更加复杂的内部设计,更加凌乱的制造过程,大大影响良品率,而这些都会折合成钱来体现到iPhone最终的售价里。

此外,自iPhone7开始的产品,苹果都增加了两个摄像头和防水功能,以及亮黑色的外观,这些特性并没有引爆手机销量,却带给整个产业链巨大的负担,在笔者看来就是一些不折不扣的品质过剩:

首先是双摄像头的供应商,要承担双倍的制造风险,因这个部件合二为一,任何一部分有缺陷就会报废整个部件,而且摄像头对于温度、湿度、空气中的静电和尘土都非常敏感,从设计到生产,再到物流运输、仓库存储都需要一套非常严格的管理体系,双摄像头的要求需等比例增加一倍,何况,它还要占据手机更大空间,留给电池、主机板的空间进一步缩小;其次,笔者一直认为智能手机的防水功能就是个鸡肋,事实上,消费者把手机扔到水里的几率并不高,平均每3年才掉到水里一回,而依靠现在平均的换机频率,iPhone7还没有来得及展示其防水功能就已经被换掉了,防水虽然鸡肋,却对手机的组装生产提出了更高的挑战,工序的精密度大大提升,最重要的是,全部手机在出厂前都要测试其“防水性能”,也就是说,他们真地要把“刚刚制造出来”的手机扔到水里,然后再捞出来进行功能测试,这场景让我想起了“大革命时期的炼钢炉”,最后,是世间罕见的亮黑色,这种“奢华”的颜色,不仅要求大幅精进的抛光技术,更对生产环境有着非常高的要求,如此靓丽,却相当脆弱,空气中的颗粒物都能轻松地在亮黑面上留下一道深深地疤痕,从而报废掉整个外框…

熟悉电子行业的人都知道,硬件制造不同于编写代码或者图纸设计,容不得反复地变更,材料费用、人工费用都要平摊进最终的产品价格中去,厂房、设备、公共设施都在随着时间推移而进行折旧,时间就是金钱,在电子制造业来说,真得是一句无可辩驳的真理。近年来,苹果在硬件方面创新乏力,只是增加了一些噱头式设计,非常容易导致品质过剩,况且,他们向来遵循“Better and better”的理念,旧款性能一个不丢,一直增加新东西,造成整个产业链成本大幅度上涨,而迫于华为、Vivo等竞争对手,苹果又不敢贸然抬价,事实上,iPhone X售价9000块,价格的上涨基本上源于其物料、制造成本,一个鸡肋式的Face ID,让整个产业链殚精竭虑,却没有提振任何销量。在这种背景下,苹果不得不向供应商施压,试图把压力转嫁出去,偶尔奏效,但硬件利润神话已然破灭。

软件为王,苹果已到转型的十字路口

大概全世界的人都喜欢“有形”的东西,消费者更愿意把钱花在“住房、车子、食物”上,只有买到了实体东西,心理才踏实,于是如你所见,健身卡、养生之道,教育课程的售卖向来要比智能手机要难得多。好在,随着科技工具的全面优化,加之,媒体推波助澜,越来越多的人开始重视服务,开始愿意“花钱购买服务”。如前文所述,苹果硬件的利润已被严重消耗和摊薄,目前苹果的应对策略是转嫁给供应商,说白了就是让合作伙伴少赚一点,自己维持不变,但这个策略已经遭遇到了产业链的反抗,越来越多的人认为苹果的订单食之无味,事实上,苹果和整个产业链只是在“拿自己的优势来对抗时代的趋势”,是断然不会取得胜利的,或许,苹果需要换一个维度来维持利润神话:既然硬件利润不在,何不转型软件服务,好像微软一样,仅凭售卖操作系统就盆满钵溢。

谈到手机的操作系统,相信没有人否认iOS的优秀,在稳定性、安全性、反应灵敏度上都完全碾压Android,这些年来iOS一直担任苹果硬件的推动者,它的每一次升级都会让一些iPhone变成砖头,或者拖慢运行速度,从而怂恿消费者购买新机。其实,苹果完全可以考虑开放iOS,把这套系统售卖给手机制造商,Android之所以免费,正在于性能差以及要提升占有率,而以iOS的优秀,他们完全可以向手机制造商收取一定数额的费用,笔者预测,未来的智能手机将更加个性化,消费者可以购买裸机,甚至零部件自行组装,而后再购买一张iOS系统安装盘,恰似现在的PC操作模式;事实上,苹果的软件服务不止于iOS系统,还包含着Apple Music/Podcast等业务,而且基于大面积的硬件基础,他们能收集到无数用户的行为数据,经过云计算和Big data分析之后,亦能给出用户专业性的有效指导,另外,库克本人非常重视增强现实AR技术,他们准备召回2500亿美元的现金储备,向这个领域发起超大规模的投资,或许在不久的将来,消费者就能通过iPhone手机来观看篮球比赛,身临其境、无影随行…

持家、做生意、办企业都不能一成不变,微软是软件大王,但也正在增加自己的重金属含量;苹果靠硬件发迹,转型服务企业也未可知。利润神话只是经营结果,更精彩的篇章来自于CEO对于未来的精准而大胆预测,和随之而来的快速转型,显然,苹果依旧如日中天,但已经到了转型路口。(科技新发现 康斯坦丁/文)

浏览数: 次 星期日, 02月 4th, 2018 IT那点事 没有评论

iPhone手机电池变可拆卸!是进步还是倒退?

众所周知iPhone自诞生以来就一直采用的是不可拆卸电池。但近日美国华盛顿州计划立法,在附加条款中要求以以后的手机电池不得设计为不可拆卸。这一法案主要的目的是为了保护环境、防止产生更多电子垃圾方面的考量。不过从用户体验的角度来看,在智能手机通常采用一体设计、机身越做越薄的今日,手机电池回归可拆卸真的合理吗?

首先要说一句的是,苹果虽然很牛,但真得是开启了很多不好的“风气”。从手机电池不可拆卸设计到Macbook取消N多接口,再到取消3.5mm耳机孔,苹果砍掉了很多消费者习以为常的事物。更让人无奈的是,哪怕很多人认为是“反人类”的设计,但只要是苹果弄的就有大批厂商迅速跟风。

回归到手机电池问题上,可拆卸与不可拆卸的问题近段时间被重新重视。在手机电池不可拆卸设计成为当下主流时再度讨论这个问题,是因为业界和大众发现了不可拆卸设计的弊端。苹果“降频门”的出现让人意识到当手机电池不可拆卸时,各种问题就有可能迸发——尤其是容易被厂商操控。归根到底,不可拆卸的手机电池大大提升了消费者自主更换电池的门槛,隐性地剥夺了他们自主更换电池的权利。

从另一个角度看,不可拆卸电池在长时间使用后不仅会面对性能衰退的问题,更有可能成为一颗“定时炸弹”。在今年1月10日,瑞士苏黎世一家苹果专卖店的售后维修人员在为用户拆卸手机旧电池时发生爆炸。而在2月2日香港国际金融购物中心的苹果零售店中,两名工作人员在维修iPhone时再度发生了电池爆炸事件。类似事件的频发,让人为不可拆卸设计的安全性打上了一个大大的问号。

此外,不可拆卸电池的设计也成为二手、废旧手里处理过程中的难题。很容易产生更多的电子垃圾,对环境带来更为严重的污染。不过这种设计也并不是一无是处,毕竟可以轻松打造一体式机身,也能够让机身越做越薄,与消费者的品味更加契合。而且,充电问题也可以通过快充功能、充电宝等问题解决。

综合上面的种种因素考虑,手机电池如果从不可拆卸回归到可拆卸设计并不能算是一种退步,也不是一种进步,只是一种问题出现后的“妥协”。其实呢,最重要的原因还是在于手机电池多年来都没有获得实质性的突破。如果有一天迎来质的突破,那么关于电池的所有问题就能迎刃而解了。(科技新发现 康斯坦丁/文)

浏览数: 次 星期六, 02月 3rd, 2018 IT那点事 没有评论

微软、高通亏损数十亿美元,为什么心里还乐开了花?

近日关于微软和高通新一季财报的报道占据了各大科技媒体的头条。根据近日公布业绩的微软和高通财报。微软当季实现营收289.18亿美元,同比增长12%;高通当季实现营收61%,同比增长1%。但盈利却是另一番景象,微软当季净亏损63.02亿美元,上年同期净利润62.67亿美元;高通当季净亏损60亿美元,上年同期净利润7美元。 为什么这些科技巨头心甘情愿的接受巨额亏损?

亏损63亿美元、60亿美元……各个都是触目惊心的数字。但是科技巨头们表示内心毫无波动,“甚至还有点想笑”!之所以有如此“不正常”的心态,关键就在于所谓的亏损只是受到不可避免的外力因素影响。而在影响过后,这些科技巨头反而会迎来多项利好!

以微软为例,第二财季营收为289.18亿美元,同比增长12%。按照美国通用会计准则计量,该财季微软出现了高达63.02亿美元的净亏损。但如果该季度不按照美国通用会计准则计量,微软的净利润为74.98亿美元,同比增长20%。出现如此大的反差在于微软受税改与就业法案的影响,出现高达138亿美元的一次性费用。

这笔138亿美元的费用看似很高,但其实对微软随后的发展有着重要意义。特朗普在去年年底进行了税务改革,相关公司只要支付15.5%的税金,就可以把囤积在海外的巨额现金转移回美国,非流动资产的税率则为8%。但要知道的是,此前的汇回税率高达35%。大幅降低的税率,让这些科技巨头彻底“红了眼”。华尔街见闻此前已经表示,从长期来看税改将会对上市公司的收益产生积极影响。

就连苹果都经不住“诱惑”了,此前宣布计划支付高达380亿美元的税金,借此把2500亿美元的海外现金转移回美国。总体来看,这次税改影响到了太多企业——花旗银行表示税改可能导致盈利减少200亿美元、美国银行则称其盈利将因税改而减少约30亿美元……

不过,无论是盈利减少还是亏损,终究只是阵痛。为了长远考虑,还是必须要缴纳这笔天价费用。值得注意的是,以微软为代表的科技巨头各项业务表现都还比较强劲,资本市场是不会计较税改这一“意外”因素的,照样力挺它们。(科技新发现 康斯坦丁/文)

浏览数: 次 星期五, 02月 2nd, 2018 IT那点事 没有评论

柯达币是一次危险的赌博

在区块链、加密货币如此火爆的当下,很多企业都坐不住了。在国内,迅雷、天涯、人人网乃至阿里、京东等都在区块链和加密货币上发力。而只要宣布进军这些领域的消息,股价就能迎来暴涨——迅雷和人人股价的疯狂涨势就是最好的证明。而这股风潮其实已经在全球范围内快速蔓延开来,很多意想不到的企业都参与到区块链和加密货币的游戏中。

就在近日,有着130年历史的柯达宣布发行自家的加密货币,名为“柯达币(KODAKCoin)”。好处自然是很明显的,在发布公告后柯达的股价上涨了200%以上,此后也一直没有下跌。但是就柯达币的形态来看,它或许只是一次危险的赌博。

什么是柯达币?

对于柯达币,柯达显然是对其寄予厚望的。柯达币被认为“一个以照片为中心的加密货币,使摄影师和代理商能够更好地控制、管理图片版权”,发布的初衷是利用区块链技术帮助摄影师们更高效地收款,而且能够阻止侵犯著作权情况的发生。通过柯达币,柯达试图助力摄影师创建永久的、不变的所有权记录来管理他们的作品。

为了体现对柯达币的重视,柯达推出了自己的挖矿机。名为KashMiner的挖矿机采取租用的商业模式,两年租金3400美元。柯达声称,这款挖矿机每个月可以生产价值300多美元的新货币。看来,柯达是为了进入区块链和加密货币领域是做好了充足准备的。

柯达是迄今为止进入加密货币这一游戏领域最着名的老牌公司,但这看起来也是最富有争议的。很多批评家针对柯达币几乎都给出了负面评论,认为柯达只是慌不择路地去赚钱。

难以回答的疑虑:为什么摄影师想要用数字标记而不是现金支付?

之所以很多人不看好柯达币,也是有着诸多理由的,其中最重要的就是柯达币或许并没有那么“实用”。在发布柯达币的同时,柯达还上线了一个买卖和授权图片、视频以及其它版权内容的区块链交易平台KodakOne。专业和业余摄影师都可以使用柯达币,通过安全的区块链技术在这个平台上买卖他们的作品。

柯达还会安设网络爬虫来监控和保护在KodakOne系统上登记注册过的作品版权,用户可以在上面追踪、保护自己照片的版权,检测未经授权、擅自使用的照片的行为,以及管理上传的所有照片。数字版权管理对于摄影师来说,一直是一个难以解决的棘手问题,而区块链在理论上的确提供了一个引人注目的解决方案。

但是为什么摄影师要用数字标记、出售自己的版权,而不是采用传统的现金支付呢?如果摄影师将自己的作品版权出售获得了柯达币,那么如何保证柯达币就一定能换成实打实的收益?据了解,由于监管要求柯达只能将柯达币提供给那些被认可的投资者。被认可的投资者被定义为净值在100万美元或以上,或年收入在20万美元以上的人。那么问题来了,有多少对加密货币痴迷的百万富翁摄影师?因此,柯达币看似很美好,也能保护摄影师的作品版权,但更像是一张画出来的“大饼”。

无法兑现:投资者可能会被要求“无限期地”持有

即使摄影师符合了拥有柯达币的要求,他们也可能很难花费他们的柯达币,或者兑换成现金。美国证券交易委员会警告说,以私人产品出售的投资物(如柯达公司)可能难以转售,而且投资者可能会被要求“无限期”地持有。不过柯达似乎还很有信心,认为柯达币最终会自由交易。

发布柯达币的白皮书表示,持有者可能会获得其他好处,例如柯达的收入份额以及进入某些“市场”的权限,这些“市场”将允许持有者将柯达币用于相机设备、工作室以及旅行费用等。但是这些好处可能无法实现:柯达币的起源、货币本身以及关于KashMiner赚钱潜力等都在被加上一个又一个的问号。

就算柯达再怎么有信心,也只是为了给自己攒足声势而已。究竟柯达币能否兴起,还得看后期的发展状况。(科技新发现 康斯坦丁/文)

浏览数: 次 星期四, 02月 1st, 2018 IT那点事 没有评论

悬浮汽车取得重大突破,发动机居然是靠声音驱动

《星际迷航》一直是一个开创性的系列,它能够在一个先进的、近乎乌托邦式的未来中为社会提供一面镜子,向我们提供一个新的视角来解决和思考人类的问题。可悬浮的星际迷航已经向更接近现实的方向迈进了一步。

数十年来,研究人员一直在试图利用旋转声场的力量来做这件事。直到现在,这已经证明是不可能的。这是因为旋转的声场将一些旋转运动转移到物体上,使得它们越来越快地运动,变得不稳定。但布里斯托大学的研究人员们确实成功演示了“捕捉比声波波长更大的物体”的技术能力,创造出通过操控声波来实现物体移动。

研究者声称他们已经开发出一种使用高振幅声波来悬浮、移动、旋转小物件的牵引光束,过程中不会和物件产生接触。这是一种能够从声波中创造出的“迷你龙卷风”装置,一种声波旋涡,外闹而内静。这种“迷你龙卷风”有足够的能量传输大型物体,并保持它们在空中漂浮。其借助了“牵引声波”的原理,让物体可以被捕获、并漂浮在声波发生器的上方。如果进一步发展,这项技术最终有望让人类实现空中悬浮。但在此之前,它更有可能被用于控制体内的药物胶囊、微器械手术、甚至在非接触生产线上组装一些精致的物件。

到目前为止,他们利用这一技术和频率为40千赫的超声波,成功让一个直径2厘米的聚苯乙烯小球悬浮起来。其大小已经远超 2 倍声波的波长,过去研究人员曾用声波牵引束控制过一些很小的物体,本次实验是迄今用声波牵引束控制的最大物体。Asier Marzo博士说:“声学研究人员多年来一直因尺寸限制而感到沮丧,因此找到克服这一问题的方法令人满意。我认为这为许多新应用打开了大门。”同一个系统有一天可能会运送更大的物体,比如人,甚至车辆。

与磁悬浮技术不同,“牵引声波”可以捕获大多数固体和液体。而布里斯托大学的新技术,则选用了快速波动的声波涡旋方案。开发这项仿真的高级研究员 Mihai Caleap 博士表示:“随着声波功率的提升,这项技术有望托起更大的物体”。虽然此前人们认为使用较低的声波频率可以达成同样的结果,但次声波实验对人类来说还是相当危险的。

研究人员说,该技术可应用在多个领域,如遥控进入人体的药物胶囊或微型手术设备、在不接触的情况下移动易碎物品等。在未来分析和控制太空中的液体方面有着重要用途,它们还能被研究人员们用来控制极热或腐蚀性极强的材料。它还能帮助研究人员制造出星际迷航般的牵引光束设备,将物体拉到他们所在的方向。随着技术不断完善,未来甚至有望像科幻作品中描写的那样,借助声波牵引束让人类悬在空中。(科技新发现 康斯坦丁/文)

浏览数: 次 星期三, 01月 31st, 2018 IT那点事 没有评论

从日本汽车业恐慌,看传统制造迈入电动时代的纠结

我们都知道,以“技术为王”立足的日本此前受到巨大冲击。夏普、东芝、三洋、松下等日本老牌企业纷纷遭遇重创,被收购、卖楼、股价断崖式下跌、裁员……总之就是惨惨惨。但一切尚未结束,因为这场悲惨风暴要刮到日本汽车业了!

原本在传统燃油汽车领域表现强势的日本汽车业,将因为电动汽车时代的到来而遭受巨大冲击。而且这并不是相关企业自己想转型就能转型的,与政府政策、企业发展策略等多个方面都有着联系。日本汽车业的恐慌,还是基于内心的纠结上。

从变速器消失,看庞大生态系统中老牌供应商生意将陷入瘫痪

由于电动汽车的到来和逐渐普及,汽车行业的一切相关事务都在发生改变。这些改变不仅让整个汽车行业在经济上,更是在心理上都面临着根本性的变化。电动汽车在设计上消除了变速器的皮带和齿轮,还有传统汽车中使用的其他数千个零件。而这种变化,让老牌供应商感到紧张。特别是在日本,汽车制造是经济的支柱。一旦传统汽车零件不再被需要,意味着这些老牌供应商将迅速走向衰落。

如世界三大变速箱生产厂商之一的Jatco,目前就陷入到忧心忡忡的气氛中。Jatco首席执行官日前就表示,“如果今天全世界的电动汽车全部投入使用,这将会使我的生意陷入瘫痪。”Jatco拥有7000名员工,创造的利润等占据了日本汽车行业的重要部分。

可以说,这些老牌供应商是汽车制造商和供应商的庞大生态系统的一部分。一旦电动时代到来,变速器等数千个零件消失对于这些老牌供应商将造成致命打击。生意陷入瘫痪只是开始,最终结果就是彻底消失。

科技革命试错带来的调头难题

既然电动时代到来的趋势如此明显,那么为什么日本这些老牌供应商还不积极转型呢?其实,这牵扯到了太多方面的利益,也有着错综复杂的原因。其中重要的一点是对于氢能源的误判,让日本正在成越来越孤立的氢燃料“玩家”。

在此前,包括日本在内的很多国家都对氢燃料电池汽车不断发力。但现在其他国家对这种技术的热情已经消退,部分原因是氢燃料电池汽车需要巨大而昂贵的基础设施。不过,日本仍然在氢燃料电池汽车上越走越远。

比如为了鼓励市民在奥运期间也使用氢燃料电池车,东京政府会承担80%的补贴。另外,氢燃料电池车加氢站也在东京加紧建设中,预计到2030年东京氢燃料电池汽车加氢站会超过150个,车辆数量会超过20万辆。日本工业部长Seko也在去年9月份表示,“电动汽车的发展趋势在增长,销量在增加。但我们不能突然跳上电动汽车,要捍卫政府对氢能的承诺。政府仍然致力于向“氢气社会”转型项目投入资金。”

但恐怕再一次,日本将错过一个重大的技术转变。毕竟氢燃料电池汽车并不是未来的发展方向,全球普遍关注并实践的是电动汽车。日本的科技革命试错带来了掉头难题,让其只能错上加错,眼睁睁地看着电动时代与自己擦身而过。

非传统汽车供应商,正加速从电动时代的转向中获得收益

虽然日本在电动汽车上发展得不尽人意,但依然有企业正在受益。如,虽松下在过去的十年里因为电视业务的萎缩而损失了数十亿美元,但汽车部件成为增长最快的部门——主要是销售传感器、驾驶舱控制台和电池。此外,此前专注于推出混合动力汽车的丰田,在特斯拉等外国竞争对手的压力下,也正在开发一批新的电动车型。丰田已经与松下签署了电池开发合作协议,丰田表示目标是到2030年每年售出100万辆全电动车。

此外,老牌供应商也在做出一定的改变,比如加大自动化的比例,大幅压缩人工成本。如,变速器包含大约400个独立部件,必须精确组装,生产过程中很难离开机器人。而Jatco表示,其下一条生产线将从40%的自动化提升至70%的自动化,最终希望机器人能够完成100%的工作。

虽然自动化的比例能够压缩人工成本,但带来的结果是让很多人失去工作。如果最终电动汽车将变速器送进博物馆的时候,这些老牌供应商还是会面临倒闭风险。如何在电动时代站稳脚跟,是日本汽车业面对的迫在眉睫的问题。(科技新发现 康斯坦丁/文)

浏览数: 次 星期二, 01月 30th, 2018 IT那点事 没有评论

比特币的乌托邦梦已破 大玩家这样控制全局

对于很多人来说,比特币几乎就是他们人生中唯一成为“人上人”的机会。就像现在很多韩国年轻人不去工作,反而是各种在比特币投资上做文章,试图成为韩国“江南富人区”中的一员。的确,前段时间比特币的暴涨也让极少一部分人实现了自己的终极目标——财务自由触手可及。

但随着全球政府对加密货币的严格监管、大佬的唱衰等多种原因,比特币的价格也是直线暴跌。而除了价格暴跌之外,比特币的“乌托邦梦”也正在破碎。原本很多人认为比特币能够实现“绝对公平”,但现在看来只是一个笑话。因为现在一种趋势正在愈演愈烈——大玩家正在控制全局,中小玩家只能是随波逐流。

发行分权化是加密货币的乌托邦梦

加密货币之所以受到众多人的推崇,除了价格飙涨之外,还在于其施行发行分权化,是一种绝对民主的“乌托邦梦”。如,早在比特币发布之初,就是因为分布式和去中心化的特征被人们所熟知。比特币的创始人中本聪就曾经提到,比特币是个社会试验,此试验中最需要验证的是去中心化。

而比特币发布的初衷,就是因为中本聪不满各国将货币发行捏在央行手中,才撰写了比特币的白皮书。因此,很多人认为中本聪最初的设想是比特币社区中的几百万成员都能使用自己的GPU挖矿,以实现绝对的民主。

换句话说,在发行分权化的加密货币世界中,每一个参与者都是独立的个体,都能自己去发掘加密货币,都能做自己的“主人”。而随着加入加密货币世界的人越来越多,这些加密货币的价值也就越来越高。建立在发行分权化的基础上,似乎人人平等、绝对自治的“乌托邦梦”就能实现。

大玩家掌控更大的审核能力除了推倒重来,没有措施能阻止

梦想是很美好的,也让人为了“乌托邦梦”去努力。但现实却是很残酷的。虽然每个人都有挖掘加密货币的权利,但在现实中却呈现几家巨头“分立而治”的垄断态势。近日,美国康纳尔大学计算机科学教授埃敏·允·西拉什和密码学专家罗伯特·凡·雷讷瑟等5人合著了一篇论文,直指比特币世界奉为最高原则的“去中心化”存在疑问。

他们认为目前世界上最流行的两种加密数字货币——比特币和以太坊背后,均存在隐形权力结构。原因之一是比特币和以太坊的挖矿过于集中,比特币50%以上的算力都被前4名矿工控制了,而这是很危险的。如果某些矿工团队拥有全网51%的算力,就能够掌握极大的权利,对其他“散户”矿工进行“攻击”或者审查,甚至还能冻结别人的加密货币!

原本是绝对民主的加密货币,如今却成为了大玩家“坐庄”的游戏。掌握更多挖矿资源、更大审核能力的大玩家,让加密货币变得不再公平。除了推动重来,已经没有其他措施能够阻止这样的趋势。但加密货币已经发展到如此火爆的当下,想要推倒重来谈何容易。

比特币无法实“绝对公平”,自己是最大泡沫

近段时间,比特币的狂涨与暴跌让每个参与其中的挖矿人和投资者都“心跳加速”。从飙升至2万美元到暴跌至1万美元,只是在短短一个月时间内。可以说,加密货币是一种最具投机性的事物。它们已经脱离了正常的属性,更多的是由市场情绪在操控。

无法实现“绝对公平”的比特币,早已经偏离了既定的正常轨道,成为了一场资本的狂欢。但事实上,包括比特币在内的加密货币“除了作为交换媒介,它没有产业及消费用途”,也就是说——加密货币不具有内在价值。此前还有人把比特币或其他加密货币同个人公司股票进行对比,但这种比较其实是没有任何意义的。

本身就是最大泡沫的加密货币,离成熟还有很远的距离。未来走向何方尚不得而知,但最起码现在“乌托邦梦”已经碎了。(科技新发现 康斯坦丁/文)

浏览数: 次 星期一, 01月 29th, 2018 IT那点事 没有评论