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科幻星系

科普的态度 科幻的视角 解读科技百事

库克的薪水为什么比不过一位法律顾问?

前不久,库克致股东的公开信中,下调了首季度的营收指引,使得苹果股价一度大跌10%,连同整个iPhone产业链上的企业都跟着遭殃,加之,新iPhone销售疲软、旧iPhone禁售事件,一时间恐怖气氛来势汹汹,大有哀鸿遍野之味道,但最近的一些消息,又带给来无限的希望,比如苹果公布了2018全年的财报状况,营收达到2655亿美元,利润595亿美金,双双达到新的高度,同时,手握现金2371亿美元,这些数字也给CEO库克带来天文数字的收入,总计1570万美元,以表彰其在过去一年的贡献,更意味深长的是,库克的总收入在苹果内部仅仅排名第五,落后自己的COO/CFO,而苹果薪水最高的人,则是一位法律总顾问,年薪达到2670万美元,好不风光。

按照国人理解,职位最高、权力最大的人往往拥有最高薪水,经常来一个“富有四海”,当个土皇帝。相比之下,西方现代企业制度,已经慢慢地祛除“皇帝化”,没有人能做皇帝,大家也不再追求做皇帝,一切事项都交由董事会决定,薪水自然也要按照个人的贡献度来确认,苹果的法律顾问现在估计挺忙的,毕竟,有些专利流氓真得太不要脸了!

法制时代,法律顾问的收入水涨船高

虽然笔者没有办法确认这位顶薪法律顾问的具体工作,但总觉得他们应该很忙,如此忙碌恐怕要追溯到乔布斯时代:帮主创造性地发明了专利大战,同三星纠缠达七年之久,最终获胜,三星接受判罚10.9亿美元,能有此成绩,均源于法律团队的专业和耐心,同样地,苹果也要面对很多“商标流氓”,他们的iPad已经成名,销售多年且利润丰厚,深圳突然冒出一家“名不见经传”的企业,说自己早就注册iPad商标,如果按照法律规定,苹果需要支付天价的赔偿金,但显然,这个商标流氓心里也虚,最终在多轮的讨论下,支付6000万美金的商标转让费,前两年,苹果Watch也遇到类似的问题,因iWatch已经被人注册为商标,苹果不得不选择“Apple Watch”这个非常冗长的名字。

2018年,苹果法务团队最忙碌的事儿,应该是处理和高通的官司,在整个诉讼期间,双方都有着非常激烈的缠斗,最终以高通在中国、德国赢得官司告一段落,旧款iPhone遭遇禁售,苹果不得不重新刷新软体。笔者不喜欢高通的行为,主要是痛恨这种“躺着赚钱”的惬意,毫无疑问,我们需要尊重专利成果,以保证开发者有足够的创新热情,但高通对苹果的胜诉,起到了非常不好的示范作用,苹果有可能遭到“群起而攻之”,库克团队本来就创新乏力,现在还要面对此起彼伏的法律事件,创新就更加困难。此外,高通竟变本加厉地向iPhone代工商征收专利费,目标是:但凡涉及到iPhone加工制造的企业,都要上缴专利费,要知道,代工商的利润率已经非常低,赚得是辛苦钱,要终日加班、提高设备嫁动率、大拼夜班,也只能勉强维持经营,如果再交数额不菲的专利费,有可能直接关门大吉,所以,在这种背景下,法律顾问的作用就非常重要,甚至决定企业的生死。

随着苹果在全球范围内扩张,他们需要清楚不同国家的法律政策,比如中国和印度在关务、税务上的要求差别非常大,这些人必须全面了解政策,把最合适的业务放到最合适的地点,加之,在管理供应商方面,苹果也离不开法律的武器,特别是在新产品保密方面,更是离不开法律的约束,库克如此重视供应链管理,法律总顾问的薪水自然不会低。

事实上,一个企业在初创阶段,更多地是靠人脉、兄弟感情等等,但随着规模扩大,管理就必须要靠清醒的制度和严肃的法律,在这一点上,中国企业需要好好地向苹果学习,他们谈生意,都依法办事、尊重标准,甚至要不惜一切成本来维护规则。中国的很多企业都没有办法完全遵守法律,理由是成本太高,代价是劣币驱除良币,管理者CEO常凌驾于制度之上,也造成错综复杂,令人心神憔悴的人情社会。好在,随着全球化进程加快,中国企业已经意识到法律的重要性,且坚持执行:哪怕仅有1天的雇佣关系,也要签合同,走法律程序。在可预见的未来,中国连同世界势必都会进入严肃的法制时代,在这种背景下,律师、法律顾问会成为非常有社会地位的行业,同时,收入飚高,领先CEO也不奇怪。

数字概念,库克早已经进入自我实现阶段

苹果高管团队的薪水公布之后,相信普通人都会有此一问:为什么权利最大、知名度最高的CEO库克,收入竟然比不过一位法律顾问呢?或许还会有股权激励之类的讨论,但真正的事实是,对于库克、杰夫、威廉姆斯这些人来讲,讨论收入的高低本来就是一件“具有低级趣味儿“的事情,毫无意义,毕竟,他们早已处在金字塔的顶层,走进自我实现的阶段,具体到库克来说,他在过去几年赚的钱,早已帮助其实现财务自由,况且,库克也曾公开宣布出柜,只有一个侄子需要抚养,显然,普通人难以理解如此人生,但对于金字塔顶的人,却又是比较常见的,他们因视野、思想、可调动资源都要远远优于普通人,使其并不会局限在“赚钱、老婆、孩子、热炕头”等基础生活。

显然,库克的人生目标绝不仅仅是“生个孩子,养条狗”这么简单,他正在努力地改变全球范围内的电子产业链,事实上,由其一手打造的iPhone产业链,堪称经典:零部件的制造集中于亚洲,包括台积电、三星、夏普、蓝思科技等等,同时,选择最居中的位置做组装代工,于是富士康、和硕的iPhone Town应运而生,十年来,库克从未停止产业链的建设,每一种代工类别都有两家以上的企业承担,让他们“狗咬狗”地降价。此外,库克还搭建了强大的数据采集系统,以彻底监控供应商的品质状况,连同保密合约、交货条款等等,给供应商长期造成最深度的“内心恐惧”,这就是为什么苹果一直能统治产业链,相信库克这种高超的手段,早已入选MBA案例,正如乔布斯重新发明手机一样,库克则是重建电子制造产业链和生态圈,人生由此成绩,绝非金钱能够相提并论的。

贫穷、天赋、环境都可能限制我们的想象力,但人生本来就是层次分明的,用普通人的思维去评价金字塔顶的人,本来就是一个伪命题,倒不如关心一下:自己的年终奖为什么要远低于同级别的人,新的一年里又如何改变?(科技新发现 康斯坦丁/文)

浏览数: 次 星期三, 01月 23rd, 2019 IT那点事 没有评论

大幅裁员、债务到期、股价暴跌,特斯拉这是怎么了?

近段时间对于“狂人”马斯克来说,正在体验着“冰火两重天”的尴尬与喜悦。从好的一面看,马斯克的地下隧道解决方案正在迅速推进,受到业界的广泛关注。此外,特斯拉还于今年1月上旬举行了上海超级工厂的奠基仪式,加快在中国市场的国产化速度。不过除了这些看似有着光明前景,其实短期内并无实质影响的项目外,马斯克的烦恼更多。

比如在1月中旬举行的SpaceX总部员工大会上,马斯克哽咽宣布Space X将会裁员10%。甚至为了应对未来挑战,Space X今年会减少发射次数。马斯克的太空梦,面临着严峻形势。

而作为马斯克最看重的公司之一,特斯拉近期来的表现也非常糟糕。裁掉7%的员工,只为削减成本;9.2亿美元债务即将到期,导致特斯拉账面现金减少近三分之一;股价一天暴跌近13%……一连串的暴击,让“狂人”马斯克也顶不住了。马斯克甚至还表示,特斯拉在销售可负担得起的可再生能源产品的长期目标,面临着“非常困难”的未来道路。

特斯拉为何会陷入困境中?整体来看有着内外两方面的因素。从外部环境看,全球经济表现不是很景气。世界银行之前已经警告全球经济将放缓一段时间了,对今年全球增长的预期从此前的3%下调至2.9%,还将2020年的增长预期从2.9%下调至2.8%。在这样的大环境下,特斯拉售价较为昂贵的Model S轿车和Model X SUV在销量层面受到了一定冲击。

而从内部因素看,特斯拉的“平民车型”Model 3始终面对着产能问题,难以大面积铺货。最终导致的结果,是特斯拉销量不尽人意。特斯拉之前宣布2018年第四季度的电动车交付总量为9.07万辆,低于市场预期,自然也让资本市场感到失望。能否通过裁员削减成本并继续提高生产效率,将决定特斯拉接下来在资本市场中的表现。

处于内忧外患态势中的特斯拉,未来究竟走向何方还不得而知。但作为全球电动汽车的领军者,特斯拉是整个新能源行业的风向标之一。特斯拉表现的优劣,在一定程度上决定着新能源行业的走向。或许,我们应该期待马斯克能给业界和大众带来惊喜。(科技新发现 康斯坦丁/文)

浏览数: 次 星期二, 01月 22nd, 2019 IT那点事 没有评论

从优步发力自动驾驶单车看,共享单车能迎来春天吗?

在人们的固有认知中,自动驾驶似乎天生就是为各种汽车服务的。不管是轿车、越野车,还是重卡、物流车,乃至未来的飞行汽车、水陆两用车等,都是自动驾驶大展身手的舞台。好像离开汽车,自动驾驶将毫无用处。但事实上,自动驾驶能够赋能的交通出行产品,可能比你想象中的更多。

就在近日,据知情人士透露,美国打车企业优步正在寻求将自动驾驶技术整合到共享单车和共享电动滑板车项目中。尚处于亏损状态中的优步竟然有着这样的想法,看来自动驾驶在单车等产品上具有极大发展潜力。而对于目前已乱成一锅粥的国内共享单车行业来说,自动驾驶有望成为救命稻草。

将自动驾驶赋能单车,优步再次脑洞大开

优步在自动驾驶领域的发展轨迹,可谓十分坎坷。去年3月份,优步在亚利桑那州进行自动驾驶路测试时,撞上行人致其被不治身亡。在当地民众的抗议下,优步不得不宣布中止路测,还为此解散当地的公司部门。在很长一段时间后,优步才又重启自动驾驶项目,但步伐已经迈得没有那么大了。而此次优步将自动驾驶赋能于共享单车、共享电动滑板车,或许已经胸有成竹。

据了解,优步宣布成立微移动性机器人团队,设在共享电动单车JUMP部门之下,由这个新团队来开发自动驾驶共享电动单车、滑板。在一份该团队的求职申请表上,优步表示,“要靠传感器和机器人技术的应用,来提高共享电动滑板车和单车的安全性、用户体验和运营效率方法”。此外,JUMP产品负责人Nick Foley 提到,“这是对系统利用率、操作系统、车队正常运行时间及关于企业如何运行共享车队等,所有最重要指标的重大改进”。

在优步的设想中,在自动驾驶的赋能下,共享电动单车和滑板车能够自动行驶至充电的地方,且完成充电举动。这一功能就像有自动回充功能的扫地机器人一样,但是要复杂并先进地多。这样一来,就极大地减少了人力成本的投入。同时,用户驾驶这些共享电动单车和滑板车自动前往至目的地,可提升出行效率。看来,优步是想打一手好牌,以给资本市场讲个好故事。

提升效率、降低成本,共享单车的新未来?

优步此举,其实也有望给国内混乱的共享单车行业带来启示。之前共享单车行业虽然借助共享经济的热潮兴起,但随后却呈现断崖式崩塌,让人不胜唏嘘。或许,共享单车没有出现在合适的时间节点上。如果在自动驾驶技术成熟并普及至共享单车上,或许会开启另外一番局面。

比如之前上海市要求共享单车每一万辆车要配备50个服务人员,而每个地勤人员的月工资约为5000元。按照新规,一万辆共享单车要请50个人,每个月要花25万消耗在地勤人员身上。而海量共享单车的存在,意味着线下运营成本是一个天文数字。但如果普通的共享单车借助附加的动力装置,完成小范围内的自行停放,就完全不一样了。这样一来,就可大大降低线下运营成本。或许,很多共享单车企业不至于那么早倒闭。

尤其是对于国内的共享电动单车来说,自动驾驶更是千载难逢的机会。比如哈啰出行等共享出行企业已经推出了集脚踏与电动双重混合动力于一体的助力车,并融入GPS定位、智能中控、NFC电子锁等多种“黑科技”,体验比传统单车更好。如果再附加自动驾驶技术的话,在降低成本的同时,自然能提升人们的出行效率,让体验更佳。

由此,自动驾驶有望成为共享单车的新未来。在自动驾驶的加持下,共享单车运营链条中的各个关键节点其实都将被重塑。

小小改变或引连锁反应,交通出行将有新面貌

随着自动驾驶的深度融入,共享汽车、共享单车、共享电动车等组成的共享出行生态,或许将酝酿出全新的商业模式。这也能够看出,自动驾驶虽然只是一个小小改变,却有可能带来一连串的连锁反应,让共享出行的体验变得更为惬意。

当共享出行进入新阶段后,其作为交通出行的重要组成部分,将让整个出行通过跨场景的贯通与整合,形成协同赋能的新局面。由此,过往各自为战的出行工具将深入互联互通,打造出行新时代。

现在唯一的问题,就是自动驾驶技术何时成熟。不过相信在巨头的推动下,自动驾驶真正落地的时间已经不远了。(科技新发现 康斯坦丁/文)

浏览数: 次 星期一, 01月 21st, 2019 IT那点事 没有评论

富士康入选灯塔工厂,能否挽救其不断下滑的声誉?

在如今这个经济寒冬里,代工大王富土康可以说是噩耗连连,最大的噩耗莫过于新iPhone销量疲软、旧款 iPhone遭遇禁售、苹果股价大跌,毕竟,他们真地太依赖苹果了,同时,自己也被爆出裁员34万员工的传闻,但显然,这些状况都没有击垮苹果和富士康,事实上,苹果和中国手机品牌的竞争,属于瘦死的骆驼比马大,而富士康和其他的代工厂竞争,简直就如同大象和小猴子比体重,况且,在熬过两三个月最寒冷的日子之后,整个经营状况正在回暖,苹果公布2018年整年度的财务状况,其中,iPhone全年销量仍然领先华为,利润颇为丰厚,库克则因整年的卓越表现,拿到非常可观的薪水。

相比之下,富士康虽然没有苹果如此光鲜,但负责iPhone的生产部门,依旧非常忙碌,正在为即将到来的“春节赶工”做最后的部署,总之,大家远没有到山穷水尽的地步,此外,世界经济论坛刚刚公布最新一批的“灯塔工厂”,富士康赫然在列,有些小风光。

灯塔工厂,富士康获得全球范围内的认可?

据相关人士介绍,入选世界经济论坛的灯塔工厂,遍布各个行业和地区,规模大小不一,现在总共有16家,他们大都专注于工作变革,降低工作的重复性,使之具有趣味性和挑战性,能激发员工的潜力,同时,灯塔工厂需要有效地融入社区,通过自身的努力,构建一个与商业、政府和公民社会相连的广泛创新体系。这些工厂不乏一些知名企业,他们不仅能向全世界输出高品质的电子产品,也能向当地输出重要的工作文化理念。

从这些描述看,富士康入选榜单也是清理之中的事儿,首先,如此大规模的企业会自然地创造出一个商圈,拿郑州的iPhone生产基地举例,以前就是一片片的田地,农民只能以种地为生,农闲时候,还要跑到东南沿海打工,过年买票都非常困难;现在,富士康入驻此地,瞬间变出一座新城,数十万人的衣食住行催动着周边商业的高速发展,很多农民摇身一变成为房东、生意人或者超市的老板,走上人生巅峰,而大型企业的契约精神、尊重SOP、服务意识也都深刻影响着当地居民,大家再不屑于只是摆一个地摊儿,而是更注重门面装潢和服务意识,尝试用更精致的服务来换取长久利润。当然,以上是最基础的入选条件,富士康更重要的贡献在于推进“工业互联网”,早在七年前,郭台铭就喊出百万机器人计划,现如今数量虽然没有完全达标,但一条条半自动的iPhone生产线已经成型,且贡献着巨大的产能,加之,苹果向产业链提供了大量高新技术和先进的设备,无论在技术层面,还是在人才体系方面,对产业链都是大有裨益的,显然,富士康也是受益者之一,更何况,郭台铭的规划蓝图远不止于此,世界经济论坛看中的核心应该是其位于深圳的“黑灯工厂”,包括全面的自动化、大数据、感应器、机器社交等等。

灯塔工厂由世界经济论坛公布,足以证明其权威性,中国人似乎也有此共识:由外国人公布的排名、奖项都比中国的要权威一些,毕竟,他们视“数据、信誉、公正”为生命,不敢丝毫地冒犯,而中国的很多排名则变成了权力的温床,“给钱就能上,钱多就排名好”,富士康能入选最新一批的灯塔工厂,意味着,他们正获得世界范围的真实认可。

回归未来,郭台铭正努力同媒体和解?

除了入选灯塔工厂之外,富士康最近还有一件事颇值得玩味:总裁郭台铭受邀参加“回归未来”的演讲,幽默风趣又满目温馨,使得公众日益深入地理解这个代工大王,有网友评价之:这表明郭台铭正努力同媒体和解,同世界和解。毫无疑问,郭台铭是一位优秀的企业家,对于社会的贡献不亚于马化腾、马云,他搭建了一个完美的制造系统,把复杂的工作分解成大量简单的工作,如此系统对个人的素质要求非常低,使得一些低技能、低学历的人都可以完全胜任,甚至一些残障人士也都能在这个系统里找到工作,从High level的角度看,郭台铭的用人策略就是“重用”基层人口:

重用基层可以让富士康避开同苹果、Google、微软、BAT正面争夺天才,如你所见,他们的管理干部,大都来自二本普通院校,而非985、211工程大学;更微妙的是,“基层资源”在某种意义上是取之不尽、用之不竭的,事实上,只要人口素质有差异,就一定会有“基层”存在。我们常误认为新一代员工不愿意进工厂,是因为他们的素质提升了,但真正的事实是,当找不到工作时,他们依旧需要去流水线上干上两个月,而真正给富士康用人造成危机的,应该是快递、外卖、滴滴打车的兴起,他们同样创造了一个很好的系统,需要的也是基基层劳动者,而非天才或精英,加之,新行业的工作自由度更高,收入更好,于是,越来越多的年轻人更倾向于奔袭在马路上、楼栋里,而非端坐在流水线上。

当然,郭总裁也并非坐以待毙的主儿,从他的演讲中,可以看出,他除了要操心乔布斯的严苛品质标准,还要应付来自中国、美国、印度等国家管理者的要求,但总得来说,他和自己的高管团队依旧要把最大块的精力放到“管理员工”上来,毕竟,大家吃的是这碗饭。在整个演讲中,郭总裁穿插着一副副令人动容的图片,有全球最大的中央厨房,有穹顶不漏雨的餐厅,还有“保证员工每天吃一颗蛋”的朴实信念,而“万人签合同”的大场面,则意味着富士康会严格守法,在按时发薪、缴纳五险一金、上税等方面都能完全按照法律程序来,显然,这些工作都属于基层工作,并没有特别的高大上,但是当基层工作要满足上百万人的需求时,这就是一件非常有难度的事儿,比如要保存员工每天要吃的鸡蛋和鸡腿,富士康就要准备几十个的大冰柜,前些年,每逢发薪日,富士康周围的银行柜员机就会被快速掏空,现在有了手机支付,已经有大幅改善;为了保持工厂的干净整洁,他们每隔三米就会放置一个垃圾桶,每隔500米就要设置一个厕所,还要殚精竭虑地处理员工的负面情绪、搞职业化培训等任务,总之,郭台铭搭建起来的平台,是一个适合“基层人群”的平台,如果用一个公式来表示就是:基层人员+完美系统=高端品质!

王石在郭台铭出场前介绍说:接下来的这位嘉宾非常难得,显然,这不是一句客套话,而是实实在在的表述,在很长一段时间里,郭总裁都奉行“闷声发大财”的原则,一直不屑于同媒体打交道,他们只是在电子制造业非常有名,但对公众来说是非常神秘的,我们甚至从未在电视上看到过任何的富士康广告,也难见到他们的高管团队公开露面,这种处理方式,曾一度给公众造成诸多的误解,声誉自然一直下滑。好在,如大家所见,郭台铭正在转变,不仅在墙上刷小广告:要想奔小康,就来富士康,还让高管团队提高曝光度,其实,本次回归未来的演讲,就是很好的品牌推广,会让公众更全面、更理性的看待这家企业!(科技新发现 康斯坦丁/文)

浏览数: 次 星期日, 01月 20th, 2019 IT那点事 没有评论

裁员大潮来袭,CEO和员工谁更可怜?

今年入冬之后,经常出现超强的冷空气,如果再加上阵阵寒风,简直要把人类的骨头给冻伤冻碎冻酥,但比之冰冷天气,更让人焦虑的是企业的寒冬,事实上,日前媒体最流行的词汇,大都与“衰退”相关,离职、裁员、市值大跌、跑路、清算等负面词汇频繁见诸于报端,从实体企业到虚拟经济,从新兴科技到传统行业,似乎都找不到规划中的订单,员工的饭碗变得日益脆弱,直至碎成一地。其中,最著名的裁员谣传自然是代工巨头富士康,他们被曝出要裁减34万员工,显然,如此谣传有些夸张,但 iPhone销售低迷,订单减少却是不争的事实;此外,中国互联网一些有头有脸的企业也相继传出裁员消息,涉及著名企业达到17家,比如某知名问答平台准备裁员20%,总数大约是300人,虽然比之代工大王的人数,真是九牛一毛,但同样也会加深普通职员的焦虑。

在很多人的意识里,裁员大潮汹汹来袭,最惨的总会是普通员工,特别是职场小白风险最高,但与此同时,企业的高管和CEO日子也好不到哪里去,甚至比之员工更惨,毕竟,他们要面对更复杂的人事关系,要思考维持客户信心,琢磨着如何东山再起。

职场员工:精进技能坦然面对裁员潮

裁员大潮来势汹汹,摧枯拉朽,一些企业的职工早上还在给主管做Presentation,下午就不得不抱着自己的纸箱,离开仅仅使用半年的办公桌,这真是年度最悲惨情景。总得来说,职场小白是整个裁员过程中,最容易被企业抛弃的一部分,一来他们的技能尚不纯熟,给公司创造的价值工非常小,同时,职场小白同企业、高管几乎不曾经历重大事件,“革命友谊”相当有限,如此背景使得CEO更容易对其做出“艰难的决定”,更何况,按照《劳动法》规定,企业裁员是需要支付赔偿金的,需要遵循N+1的原则,具体算法应该是赔偿金总额等于员工单月收入(含奖金、加班费、补贴等等)乘以服务年限,再补上一个月的工资,举个例子,如果员工在企业内任职5年,单月收入为6000元,当遭遇裁员时,企业需要向员工支付赔偿金额为6000*(5+1)=36000元,平心而论,《劳动法》挺有人情味儿的。

从支付赔偿角度讲,企业裁掉新员工的成本最低,特别是裁掉那些仍在试用期的职场小白,压根不用考虑赔偿金的问题。有鉴于此,职场小白总是裁员大潮中最危险的群体之一,换句话说,小白最重要的事儿就是尽快熬过“新兵蛋子期”。

相比之下,老员工受惠于专业技能、人事关系以及法律的保护伞,会更安全一些,但他们同样会遭到企业大量的嫌弃,毕竟,在思维活跃度、精神体力以及可塑性方面,他们都不如年轻人,又常常上有老、下有小,需要分身照顾家庭,巨大的压力往往会带来更深层次的焦虑。健康、清醒的企业制度对于一些“冥顽不灵、思维僵化、痴迷办公室政治”的老油条,是绝对不会手下留情的,总而言之,身在职场第一要务就是具备“创造价值”的能力,需要时时保有“向上流动”的热情,让自己变成一条流水线,永不停歇地转动着。

裁员、失业、人生低谷、重新找工作几乎每个职员都要经历一些这样的轮回,实在没必要太过恐慌,而消除恐慌,除了调整心态之外,更重要的则是努力精进技能以及花时间理解社会状态,最好的办法是:把自己的技能同社会的发展捆绑起来,享受新一轮的改革红利,比如关注时下最热门的行业,包括区块链开发员、机器学习工程师、App销售专家、专业医疗代表等等,这些行业不仅现在求贤若渴,未来前途更是一片光明,只是对天赋和专业要求太高,当然,薪水自然也会非常诱人的,而一些常规技能,如语言交流、人员管理、销售代表等技能,则更多地取决于职员的自我修养:修养越髙,职位越稳,缺乏修养,职位如浮萍,此外,大量低端岗位如行政助理、建筑师傅、流水线工人等等,也经常处于缺工状态,只是这些岗位缺乏真正的前景,更适合作为一种“过渡性”工作。

高管CEO:绝不能仅对自己负责

职场小白也好,老员工老油条也罢,他们都需要面对裁员潮,有被动离开的无奈,但稍感安慰的是,他们仅仅需要“为自己”负责而已,转型换行都比较容易,相比之下,企业高管和CEO就没有这么简单了,一来他们在行业中积累下太多的经验,完全“放弃过去”非常困难,此外,他们不能只对自己负责,更要考虑企业品牌、政府和客户的要求,需要在最艰难的时刻保持斗志,寻找东山再起的机会。

高管和CEO可以说是社会中的精英,他们大都是企业百里挑一的扛把子,而一些巨型企业如富士康、阿里巴巴、宜家等等,早已扛起一定的社会责任。拿裁员34万人的谣传来讲,这可不仅仅是供人消遣的小道消息,如果真地发生,势必要引起一段时间、一块区域的社会动荡,要知道34万人失业以及由其衍生出来的吃喝拉撒、娱乐、理发等产业都会消失,而从业者基本上都是社会最底层人士,长时间流浪在社会中,势必会搞出治安事件。

所以,摆在郭台铭、马云、董明珠面前的问题,不止于维护自己的企业运营,更要承担起一定的“维护好社会秩序”的责任,这也是为什么,他们会千方百计地搞工业互联网、搞新零售,尽最大努力创造工作岗位。

当裁员潮来临时,高管和CEO面对的压力,大到难以想象,他们需要殚精竭虑地平衡好企业成本、客户要求以及社会关系,任何一方有偏颇,都不免引发恶性事件,在某种意义上,时代和社会常常不允许企业家舒服地退休,更何况,他们在完成财务自由,准备进入“自我实现”阶段时的候,更希望自己能找到办法,带领企业熬过寒冬,让基层员工们安居乐业,于是,一些不懂事儿的媒体,大可不必因自我虚伪的爱国情操,而叫好苹果禁售,华为崛起之类的,这实在是有些幼稚,但话说回来,寒冬之下,有核心竞争力的企业并不畏惧,难过的是那些经不住时代考验、环境稍有变动就跟不上节奏的企业,希望我们的企业能勇于面对全球经济的震荡周期,在危险中寻找机遇,完成蜕变,重新走入发展的正轨。(科技新发现 康斯坦丁/文)

浏览数: 次 星期六, 01月 19th, 2019 IT那点事 没有评论

为什么总会有人抱怨12306网站?

春节临近,一年一度的“网友抱怨12306网站”大赛,正如火如荼地进行着,对于这个身份特殊的网站,网友已经积累大量的抱怨素材:在12306网站抢票总出现掉线、自动退出、显示有余票但无法购买、一直操作错误等等等等,官方的回答一直比较僵硬和敷衍:因为访问的人数太多、服务压力太大等等,同时,绝对会加上一句:给您出行带来的不便,敬请谅解…至于网友是否真会谅解他们,12306似乎也没有办法太关心,毕竟,他们面对的是全球最大规模、最大范围的迁徙。平心而论,12306网站连同整个中国铁路部门都有了明显的进步,特别是令我们自豪的高铁,已经给中国老百姓带来实实在在的好处,更让美国、欧洲人刮目相看,“春运”这个词儿的含义也正在改变。

大概是中了“身在福中不知福”的魔咒吧,又或者“铁路服务”的改善应该是永无止境,正如iPhone品质的改善永无止境、5G信号传输速率永无止境,如今网友之于12306的抱怨,也是其前进的动力,毕竟,没有什么事情是已经完美的,而管理者允许这些抱怨存在,而非硬邦邦地删除掉,也证明他们希望铁路由一个“衙门单位”变成“服务单位”。

人间抱怨,12306网站都面临哪些压力?

过节、过年这种事情,一定要有仪式感,春节可以说是中国人最重要的节日,也因此留下了很多的仪式感。随着社会的发展,这些仪式感也有些新增或删除,比如80后、90后的人,再不喜欢用“噗通跪下”的方式来拜年,转而用“电话、信息”拜年,或者用“作揖、献词”等更体面的方式拜年;又比如一家老小除夕夜看春晚,讨论赵本山、潘长江、黄宏谁是一等奖,这是90年代最重要的仪式感,现如今春晚没落,模式依旧存在,网友的仪式感却变成了“吐槽春晚”,经典段子层出不穷,同样地,中国铁路的变迁,12306的上线与优化,也改变着“春运”仪式感的变化,不失为一种难忘的时代记忆:

在12306上线以前,笔者常常害怕去火车站,一方面,自己真地不需要购买春运火车票,同时,也见不得那些裹着被子、坐着马扎、穿着尿不湿抢票的人群,两相对比之下,我总会有温和的负罪感。遥记得2012年,12306网站第一年上线的情景,也是比较尴尬的,因旅客的访问量远远超越了此前的预期,网站没有一分钟不卡顿的,有网友调侃,如此网站就是为“卡顿”而生的,焦躁的旅客持续刷新页面,却也无法进入购票页面,好不容易挤进购票页面,也会因系统崩溃而无法购票,其实,这种状态不能完全归咎于“网站”,毕竟,彼时的中国铁路面对春运的巨大需求仍然显得资源不足,中国的人均铁路长度大概仅有6厘米左右,相当于一根香烟的长度,试想一下,12306网站又怎能改变“票源不足”的情况呢,但刚刚上线的网站,确实存在很多问题,又是旅客进入春运的第一个入口,旅客很难不把坏情绪发泄到网站之上,而这也从侧面帮助12306网站持续进行优化。

事实上,在过去的六年里,12306网站一直面对着非常复杂的网络环境,最大的挑战自然是高达4亿的注册人数,而且访问量非常不稳定,于春节期间达到最巅峰,平常就稀稀疏疏的,如此“订单”状况给予维护团队非常大的考验,他们需要找到一种弹性模式来配置服务器,在高峰期能扛住巨大的访问需求,而在低谷期又不至于浪费资源,这种背景下,铁路大数据成为最宝贵、最重要的参考信息;同时,12306网站的用户又是包罗万象的,有阳春白雪,也有下里巴人,更是囊括绝大多数的“在外务工”人员,他们之于信息的理解程度、对操作难度的承受程度,都考验着网站设计者的功底,更重要的是,基层人员很难有高端的“访问设备”,这让他们在“抢票”的时候非常地被动和尴尬,所以,12306的访问界面的友好程度,直接决定这种网站的口碑。

此外,恶意抢票、占票、屯票等网络黄牛的行为也让这个新生系统面临巨大的压力,毕竟,人工刷新页面的速度和次数是有限的,而恶意App甚至是病毒App刷新网页的速度是可以随意设置的,非常容易将12306服务器内存挤爆。面对如此复杂的网络环境,12306网站遭遇吐槽,甚至成为春节仪式感之一,也是情理之中的事儿,但要解决之,势必要依托于中国铁路长足的发展,以及网络环境的澄清,非其单方面能完成的。

优化本质,唯有中国高铁能拯救12306

如前文所述,12306网站承担的大量抱怨,其实有一部分是替中国铁路“背锅”的,而随着网站优化、中国铁路全面发展,这样的抱怨正逐步减少,事实上,春运这个词儿的含义,正在从“苦难”变化成“惬意”,总的来说,中国铁路在春节期间,已经能提供“基本足够”的票源,这是因为高铁速度块,车次大幅增加,拿石家庄到太原举例,以前因绕山路,火车要晃晃悠悠地逛荡5个小时左右,且全天只有一套列车,春运期间自然不好买票,而现在高铁遇山开山、遇水架桥,整个行程缩短至70分钟,每天竟然有十几趟列车,同样地北京到天津、西安到成都、深圳到广州,也都有类似的蜕变,这种“容易买到票”的体验已经抵消大部分戾气,同时,春节期间,老百姓购票早已不单单是赶着回家过年,更有越来越多的人,选择出来旅游,比如东北人去三亚,河北人进京逛三里屯,西安人去成都吃火锅、看大熊猫等等等等,可以说,越来越多的人在春节期间乘坐火车,心情是惬意的,大家都在享受一种“在路上”的感觉,自然鲜有负面情绪发泄给12306网站。

总之,网友对于12306网站的态度,基本上体现对于中国铁路的态度,抱怨网站只是表象,管理者不能仅仅把视野局限于“网站优化”方面,更重要的是,深度布局中国铁路网,关注城际铁路、市内铁路、偏远地区的铁路,让“在路上”的感觉更加惬意,而不是让大家忙着去抢票、去抱怨,谨记“春节出行在路上”一直是百姓最深的诉求之一。(科技新发现 康斯坦丁/文)

浏览数: 次 星期五, 01月 18th, 2019 IT那点事 没有评论

HomePod即将发售,但硬件不再是苹果的救命稻草

流年不利的苹果,在多个维度都遭到了重创。除了与高通纠缠不清的专利官司外,iPhone销量还直线下滑并影响到营收。最终,苹果股价、市值都处于暴跌态势。面对内外夹击的不利局面,苹果信奉多年的“封闭信条”似乎也在发生变化。我们能够看到,此前“两耳不闻窗外事”的苹果,正在悄然进行了多方面的改变。

硬件产品苹果自然不能放弃,当iPhone等硬件产品的基石作用被削弱后,苹果将目光对准了智能音箱领域。1月18日,苹果旗下首款智能音箱产品HomePod将正式在国内发售。不过,面对国内竞争激烈的智能音箱市场,苹果的底气显然是不足的。为此,苹果还同步进行着合纵连横的合作举措。变化极大的苹果,或许由此成为一家“平庸”的公司。

HomePod将亮相国内,面对残酷竞争

一直以来,苹果都将HomePod当做自家的“杀手锏”,轻易不会将其亮出来。在亚马逊及谷歌的智能音箱产品火爆全球时,苹果还显得非常犹豫,似乎还在试探市场和消费者的反应。HomePod早在2017年6月就亮相于WWDC全球开发者大会,但直到2018年2月才在美国等三个国家和地区上市。而截至出现在中国大陆市场之前,HomePod也仅在八个国家和地区开售。

如今,HomePod亮相于中国大陆市场,显示出库克对这一市场的重视。之前中国大陆市场的疲软表现,让库克“伤透了心”。或许,他是希望HomePod能够力挽狂澜。但作为一款并不十分出彩的硬件产品,其未必就是苹果的救命稻草。

从价格来看,HomePod售价高达2799元。但反观国内主流的智能音箱,如天猫精灵、小米AI音箱、叮咚、喜马拉雅小雅AI、出门问问Tichome等,售价一般都在数百元左右。苹果依然坚持的高价位路线,能让多少用户为之买单?国内智能音箱市场的竞争已经十分激烈,苹果HomePod其实已经错过了快速崛起、积累口碑的风口。

从另一个角度看,身为一个舶来品,HomePod的主要功能还是播放音乐等。即使与Siri配合,也未必能将本地化做到最优。而国内的其他智能音箱产品已经在智能家居等场景中扮演重要角色,与国内消费者的契合度更高。主打时尚、潮流、科技范儿的HomePod,可能会在中国大陆市场水土不服。

苹果展开合纵连横,寄希望于软实力

纵然苹果已经主动变招在中国大陆市场推出HomePod,但从其全局形势来看或许依然于事无补。对于苹果来说,硬件产品远远不是那根救命稻草。或许库克也是看到了这一点,他寄希望于苹果的“软实力”上。为此,苹果不惜主动从自己的圈子中跳出来,尝试用自己的“软实力”去赋能,与其他企业展开合纵连横。

近段时间,苹果不断与其他巨头企业展开“联姻”。比如此前亚马逊表示,苹果流媒体音乐服务Apple Music将登陆其Echo智能音箱,允许用户通过Siri对Alexa控制音乐播放。随后在CES 2019上,索尼、Vizio等电视厂商宣布,新电视机型将支持苹果的AirPlay 2播放功能,该技术能够让用户把iPhone或iPad上的内容投放到电视上。而且,新电视也将兼容苹果智能家居平台HomeKit。要知道,之前这些功能大多数是Apple TV机顶盒“独占”。

更让业界差异的是,老对手三星也成为苹果“抱团取暖”的对象。三星在CES 2019上宣布,新的iTunes应用将登陆部分三星电视机型。通过此举,用户可在三星电视上登录苹果账号,从iTunes资料库中播放电影和电视节目。

不难发现,面对硬件产品所经历的种种“磨难”,苹果正在从软实力入手来挖掘自身潜力。而苹果的这些服务登上对手的平台后,能够在一定程度上增加自己的营收。当然,其他企业也不是“傻子”。对它们来说,苹果的服务还是比较优秀的,能够带动自家硬件产品销量的提升。

封闭生态圈崩塌?苹果早已褪下光环

但看似是双赢的合作,其实对苹果的潜在伤害是最大的。一直以来,苹果最为仰仗的基础就是封闭生态圈。在这个生态圈中,苹果能够自给自足,且将用户紧紧“绑”在自家平台上。然而现在硬件产品一遇到危机,苹果就开放自己的生态,显然会对未来发展造成一定的影响。毕竟不能自己独占整个生态圈的苹果,其实就没有那么大的优势了。

换个角度看,如果仅开放iTunes、Apple Music、AirPlay 2等还不够,苹果是不是为了维持营收和利润,还会将iOS、Mac系统也都通通开放?届时,苹果手中的杀手锏还能有什么?

就目前来看,苹果的封闭生态圈显然正在逐步崩塌。而早已褪下光环的苹果,会不会重蹈诺基亚当年的覆辙呢?(科技新发现 康斯坦丁/文)

浏览数: 次 星期四, 01月 17th, 2019 IT那点事 没有评论

手机业硬技能和vs软技能,到底哪个更重要?

现代社会越来越复杂,没有谁可以轻轻松松地就能混好,特别是在一些大城市、大型的企业中,更是有着大量深不可测的技术牛人和管理大咖,金字塔顶端竞争的残酷程度超乎常人想象,而一些社会小角色则需要持续修炼自己的技能,这几乎是人生最重要的事情,也是最难办的事情之一。事实上,修炼技能需要参考多重的因素,常需要基于自己的天赋、行业要求以及社会大环境进行定位和调整,即便CEO们个个都是工作狂,但终因“精力带宽”有限而不能全面兼顾,于是,社会作为一个综合性组织,需要的技能常常是琳琅满目的,包括软技能和硬技能,我们没有办法评说这两种技能到底孰优孰劣,而是要取决于社会在特定时期的刚性需要,以及人类把某种技能发挥的程度,正如金庸自己无法评说落英神剑掌和降龙十八掌,到底那个更厉害,这几乎完全取决于练武者的内功修为。

常见的硬技能包括研发设计、软件编程、设备维护、机床操作等等,比较偏文科一类的则包括Word/ Excel/PPT设计以及写作技能,我们通过这些硬技能、硬实力,常常能做出非常“可视化”的成绩,给人一种物质上的冲击感。相比之下,软技能则包括情绪管理、人际关系培养以及客户同理心等等,更涉及宽容、合作、豁达之心胸等一切能让社会环境变得光滑,变得圆润的人性技能。鉴于人类本身和大环境的复杂性,任何人不能只具备一个种类的技能,而应该是兼而有之,但大家的天赋和精力带宽又注定不能把两种技能都发挥到极致,99%的人只能专攻一路,或者说只要把其中一路的技能做到极致,就能混得不错了。

硬技能:身兼数职,不如一技傍身?

如前文所述,硬技能更容易做出”可视化”的成绩,比如编辑一段代码、设计一款手机或者维修数十款设备等等,可以说,硬技能是整个社会最核心的工具和源动力,甚至能推动整个历史向前发展,用马克思主义哲学的话说:科学技术是第一生产力。

在高端的行业如智能手机设计领域,乔布斯以及他的UI设计团队、软体团队都具备非常强大的硬技能,由他们设计出来的iPhone手机,外观精美、系统稳定、零件的可靠性强,不仅引领了移动互联网潮流,更是把乔布斯和整个团队推崇到了极致。帮主的审美性不用赘述,他在担任CEO期间,脾气非常火爆,很多员工都不敢同其一块乘坐电梯,他认可的项目进展会非常顺利,常常出现最惊艳的产品,这都得益于帮主团队强大的设计能力,其中有专门研究金属、玻璃配方的化学家,以确保iPhone的外框足够吸引眼球且足够坚硬,也有芯片设计的专家,使得IC线路间的间距逼近3nm,至于一些电池、摄像头、震动马达等团队设计者也都是行业内数一数二的专家。这些专家拥有卓越的硬技能,而且都做出了很强的“可视化”的产品,于是,他们在苹果内部甚至在整个产业链中都享有“至高无上”的地位,换句话说,他们只需要在意自己的设计以及自己天才般的想法,至于说,如何让设计变现,或者销售出去就和他们关系不大了,这就意味着整个产业链都要按照设计团队的意志来搭建,包括产品的销售周期、零部件供应以及最终的组装流程制定等等。

相信早在几年前,很多人都开始意识到iPhone售价过高肯定会影响其销售,整个产业链也会因太过完美的设计而陷入经营困难的尴尬境地,但拥有硬技能的团队,从来没有妥协,依旧我行我素地叠加设计,同时,享受着手机行业的顶薪,精神、物质双丰收。

总得来说,硬性技能如果能达到巅峰,绝对会处于社会的金字塔顶,比如乔布斯的手机设计团队,还有一些人工智能、大数据的研究员,但我们也越来越强烈地意识到,一些基础性的硬技能“拥有者”的社会地位正急剧下滑,日子开始变得艰难。在早些时候,木匠活算是一件非常体面的硬技能,赵本山小品里曾说:六级木匠相当于中级知识分子;泥瓦匠也是很多农村人向往的技术工种,能垒起一段墙的瓦匠师傅待遇非常之丰厚,还能收几个徒弟,像儿子一样地使唤他们;饭店里的大厨更是拥有特殊的地位,负责管理整个后厨,却常年不用亲自颠勺,他们只需要在几道硬菜时露一手即可,但是随着人工智能、大数据、自动化的快速发展,这些行业正在被无限取代,机器人盖房子的效率远胜于自然人类的泥瓦匠,有了“它们”的帮助,建筑公司可以在15天内盖起一栋30层的大楼,而3D打印出的家具、日常用品也早已不输给六级木匠,至于,人工智能和自动化联合起来扮演的厨师,更是能收录海量的菜谱,程序控制的烹饪时间、温度、配菜等等,都不输最顶级的大厨…这种趋势意味着拥有硬技能的自然人,需要持续更新自己,否则,终将会被取代。

软技能:探索人性、我心永恒

随着社会多元化的发展,越来越多的新兴行业如雨后春算般地冒出来,或者说,在传统的领域出现了新的分支,而从业者的技能也不止于硬邦邦的手艺活,而是混杂着软技能。事实上,笔者不太喜欢“软技能”这个称呼,充满着浓浓的贬义,我更愿意称之为“耐用性技能”或者叫“关于人性的技能”,大家都知道社会、企业是由人类组成的,即便是技术再怎么发展,也无法彻底改变人性,也就是说,这些技能应该是永恒的。

在社会中,常见的巅峰“人性技能”非企业管理莫属,事实上,任何的CEO都要花大量的精力去同人性做斗争。前文提到的乔布斯设计团队,算是硬技能的巅峰,但帮主向来高傲,只乐于同天才交往,销售产品也不会向“客户”低头,可以说,苹果早些年陷入难堪的亏损绝对同乔布斯的“太硬”有关系;相比之下,库克就非常亲民,他认同客户就是上帝的道理,而且自从其掌舵以后,苹果的组织扩大了三倍,招聘的人员不再是凤毛麟角的天才,而是懂得斡旋供应链管理的普通人,他们最大的技能就是懂得沟通,不仅会放下身段同供应商一起工作,还会采用“价格谈判、心理战争、感情牌”等手段来谋求最大利益,大都是“厚黑高手”,显然,这些人都是深谙电子制造业的老兵,大都服务过三星、诺基亚、摩托罗拉,也就是说,他们的“人性技能”是随时可以嫁接到新工作上的。

显然,苹果的二等公民也能有不错的收入和社会地位,足以说明“人性技能”若能发挥好,也是不愁吃穿的,但基础的软技能要面对更残酷的竞争,毕竟,沟通、谈判、同理心这些手段并不难理解,还有一些所谓的婚恋专家、恋爱先生也都夹杂着“哄骗、扯淡”等因素,让这些技能常常处于灰色的境地。总之,人性是永恒的,但也是复杂的,人性技能的修炼更是一个需要长期沉淀,不断上料加色的过程,并非只是“假模假式”的意思一下。(科技新发现 康斯坦丁/文)

浏览数: 次 星期三, 01月 16th, 2019 IT那点事 没有评论

从LG绝不放弃智能手机业务看,后者到底有多重要?

近年来,全球手机市场放缓已经是不争的事实。与此同时,手机行业集中趋势明显,几家巨头掌握着大部分市场,占据着垄断的市场位置。但就是在这样的态势下,很多手机部门明显已经成为累赘的企业,却依然不想放弃智能手机业务。或许在它们心中,旗下智能手机虽然销量不佳,但却还扮演着重要角色。

尤其是以LG为代表的企业,纵然智能手机业务已经让自身受到“伤害”,却还是看重后者身上所存在的潜力。按照这样的理念来看,未来市场中还会有很多在手机市场挣扎求生的企业。毕竟智能手机的价值,并不仅仅只体现在销量及利润上。

绝不放弃!LG流血亦要留在手机市场

早在去年2月份,LG官方就表示其手机业务的确已经完全退出中国市场。而在之前,LG其实已有近两年时间没有在中国出售智能手机。甚至在去年LG发布的旗舰手机G7 ThinQ虽然在海外市场上市,却依然无缘中国市场。看来,中国智能手机厂商的崛起让LG很无奈。

事实上,不仅是在中国市场,LG的智能手机在全球市场都表现惨淡。之前调研公司StrategyAnalytics数据显示,2018年第三季度LG在全球智能手机市场的份额仅为1.9%。此外,LG移动通信部门多年来一直处于亏损状态。2016年该部门亏损1.25万亿韩元(约合11亿美元),2017年亏损7210亿韩元。据预计,2018年第四季度该部门将连续15个季度出现亏损。

但就是在全面不利的形势下,LG官方却表示智能手机业务虽然处于亏损状态,但该公司不会放弃这项业务,因为其在LG的物联网(IoT)生态系统中扮演重要角色。尤其是LG重点发力的汽车及家电行业都与智能手机业务有着直接联系,因此LG没有考虑放弃这一业务。甚至LG还高调表示正在重组智能手机业务,预计于2020年完成。

已经连续亏损那么长时间,但LG就算“流血”也要留在手机市场中,看来它对自家的智能手机业务是真爱。或许在LG看来,智能手机已经脱离本身的价值,而是成为多个系统中的一个关键节点。因此,LG智能手机业务不会轻易放弃,反而有可能加大投入。

在多个生态中扮演重要角色,手机成最佳入口

LG其实并没有看错,如今的智能手机正在承载着越来越多的职责,身上的担子越来越“重”。作为大众最核心、最贴身、使用频率最高的终端设备,智能手机已经成为多个生态的最佳入口。

在之前举行的小米年会上,雷军宣布2019年小米将正式启动“手机+AIoT”双引擎战略,并作为未来五年的核心战略,同时将在AIoT领域持续投入超过100亿元。身为手机行业的巨头之一,小米其实也是在深入挖掘智能手机的潜力。尤其是AIoT——即AI+IoT领域,智能手机将成为生态中不可或缺的“桥梁”。

而华为在去年就表示,想要成为智能家居市场的“老大哥”,希望在三年内超过小米变成这个行业中的第一名。而要构建起完整的智能家居生态链,就必须以智能手机为核心进行串联。依照目前华为手机的强势表现,其在智能家居领域显然能够飞速发展。

智能手机本身的多元特性,让其成为最佳入口。而对于众多企业来说,它们能够立足于智能手机去寻找新的突破口,进而让自身制胜未来。

2019,手机行业前行不易

纵然智能手机有着重要的作用,但不能忽视的是其将在较长一段时间内表现不景气。据TrendForce发布的报告显示,2019年全球智能手机产量预计为14.1亿台,比2018年下降3.3%。如果市场需求进一步恶化,降幅可能会扩大到5%。此外,瑞士信贷发布报告称,今年第一季度全球智能手机产量预计将下滑19%,为2013年以来的最低水平。不难发现,智能手机厂商都要面对需求低迷的压力。

而要想让智能手机重新成为舞台主角,手机厂商就必须尽快取得突破性创新,来缩短用户换机的周期。只有这样,智能手机才能真正重塑多个具有光明意味的未来。

2019,手机行业前行不易,但终究还是要走下去的。(科技新发现 康斯坦丁/ 文)

浏览数: 次 星期二, 01月 15th, 2019 IT那点事 没有评论

苹果vs中国竞争者:瘦死的骆驼比马大?

前不久,苹果调整2019年第一财季的营收指引,预计第一季度毛利率为38%,相关收入大约为55亿美元,全年总体营收约为840亿美元,运营开支约为87亿美元。针对2019年的运营状况,库克亲自给投资者写了一封致歉信,信中特别强调自己对于大中华区的预测出现失误,对这个最重要市场的衰退估计不足,同时指出,苹果在中国的零售店和渠道合作伙伴客流量正在大幅下降,这些都是拖累苹果营收的因素,当然,既然是写给投资者的信,库克在最后肯定会讲一些自己对未来的憧憬,以表达信心之类的,特别是针对iPhone之外的业务,更是做了相当乐观的阐述,读上去,会給人巨大信心。

毫无疑问,中国是苹果最重要的市场之一,而这里又是手机品牌最丰富的地方。过去十年,iPhone手机一枝独秀,三星在某些年份也只是紧紧跟随苹果,始终无法超越,更大的品牌群体来自中国的本土竞争者,包括华为、小米、OPPO/Vivo等后起之秀,他们虽然在全球范围内识别度较低,但在中国市场内却非常走俏,比如华为的销量已超越苹果,OPPO/Vivo先于苹果推出真正意义上的全面屏,但一直比较尴尬的是,中国手机能大面积分食iPhone的市场占有率,却一直很难分享其利润,甚至亏损,细思极恐又满目的悲哀。

利润分享,中国竞争者低人一等的策略

在智能手机领域,苹果一直就是以统治者的状态存在的,iPhone手机的品牌识别度非常之高,甚至早己形成一种文化,也是众多厂商竞相模仿的对象,业内人士透露,三星在新产品试验阶段,会设计出上千种机型,最终李健熙都会选择同iPhone最相似的一款,中国的竞争者则一直视乔布斯为偶像,雷军连发布会的装饰创意、简报风格都要模仿帮主,被称为雷人布斯。现如今,苹果的硬件创新遇到瓶颈,众多的模仿者似乎也失去主心骨,以至于,出现一个小规模的百花齐放,只是这些“百花”,再难引发如iPhone4式的抢购潮。从这个角度讲,乔布斯在2011年逝世,恰巧成就其伟大形象,帮主不用面对着“创新瓶颈”频频摇头,我们也无缘得见帮主“平庸”的样子。后来者即便是创造出一两款销量较好的手机,也难言超越,毕竟,没有人知道,如果帮主在世,他会做出什么样的产品来。

武侠小说中,有一个定律:创造武功的人,永远比跟随者的武功要高,同样的定律亦适用于科技界:创新者永远比模仿者利润要高,正如苹果iPhone和它的中国跟随者,况且,我们仅能在外形上模仿,苹果的软件系统、商业模式之高深始终望尘莫及。

iPhone X因关键物料短缺,直到2018年1月才大面积铺货,如此状况直接影响消费者升级换代的周期,更重要的因素则是 iPhone Xs系列的超高售价,彻底消耗掉粉丝的忠诚度,这估计也是偶然中的必然。自乔布斯时代起,苹果就走了一条“绝对精品”路线,他们不仅重新发明了手机,同时,也重构了智能手机的价格体系,使得高售价成为消费者的潜意识。回望iPhone的十代产品,价格是节节攀升,且往往都是价格越高,销量越好,利润也越高,如此高价策略于iPhone X时达到巅峰,最大限度地提升iPhone手机的利润率,其实,去年iPhone X订单也曾遭半路腰斩,几乎被砍掉一半,但架不住单台利润率高,最终总利润仍然非常亮眼,所以,苹果今年没有理由放弃“高价策略”,唯一不幸的是,iPhone Xs系列的售价碰到了天花板,真不能再往上调整了,但iPhone Xs/Max的窘境应该也只是苹果高价策略的“首次”失灵,这意味着,他们手中还有很多可以调整的销售筹码。

相比之下,中国竞争者从一开始就走低价模式,在策略上就“低人一等”,操作空间非常小,利润率惨淡也是情理之中的事儿,谨记:卖垃圾的利润永远也比不上卖别墅的,尽管房地产会遭遇寒冬,垃圾处理需求一如既往地旺盛。再举个简单的例子,iPhone X售价9000元,纯利润可以是1000元或者2000元,但中国手机仅售1000元,利润率绝无可能同高端手机媲美,更何况,苹果市值大跌,iPhone销量下降,营收不及预期,但从未出现过“亏损”之说法,还有,他们在产业链管理、人才梯队、财务健康状况等方面,也是中国竞争者无法比拟的。苹果vs中国竞争者,正如沙漠骆驼和草原小马。

不失信心,苹果有资本、有资源完成转型

库克在此前的一次财务分析会议上,郑重宣布:未来将不再公布iPhone的销售数字,一方面,他们认为销售数字应该不会有大幅度增长,同时,也向外界表达“苹果摆脱iPhone依赖症”的决心。过去十年,苹果之所以能取得耀眼成绩,正在于其长远的、可持续的发展策略,事实上,早在苹果销售最火爆的时候,库克就已经开始末雨绸繆,让苹果核心从硬件业务,转向软件服务,同时,又努力把产品覆盖到全产业链。

一顿操作猛如虎,使得苹果具有各种各样的可能性。在给投资者的致歉信中,库克一再指出,糟糕的销售状况仅仅出现在大中华地区,其他市场均达到预期,同时,iPhone之外的业务,包括服务、iMac/iPad、可穿戴设备和家居产品等等,同比增长近19%,上一个财季,苹果服务部门的利润达到108亿美元,仅次于iPhone,位居第二位,更让人信心满满的数字是,苹果设备在去年激活量整体增加1亿多部,总体超过12亿部,比之任何一个时段都要高,这个数字的背后是苹果用户永恒不变的忠诚度,况且,越来越多的苹果设备被激活,也成为巨大的资源,给子苹果转型服务以无限地可能性。

此外,笔者不得不强调一点,整个经济大环境变差,苹果势必会遇到销售疲软的问题,其他的手机品牌也会遇到,但苹果却有着强大的设计团队和供应链管理团队。

依托于iPhone产业链的建设,苹果在十年之中笼络了一大批全球最优秀的工程师,即便iPhone在大中国区销售疲软,库克也不得不承认,这里的App开发者最具活力,有很强的灵活性和创造性,而与之合作的供应商,也都是全球最顶级的企业,如三星、台积电、夏普、LG等等,这些资源是其渡过难关的重要资源。相比之下,中国的竞争者大都缺乏苹果式的长远规划,我们更倾向于把“智能手机”看做一笔生意,太过于笃信“薄利多销”又缺乏足够长远的产业链建设,纵然短期销量超越苹果,也没有办法长期碾压,更没有足够丰富的资本、资源来完成转型,总之,苹果现在是沙漠骆驼,但瘦死的骆驼比马大。(科技新发现 康斯坦丁/文)

浏览数: 次 星期一, 01月 14th, 2019 IT那点事 没有评论